Новая литература Кыргызстана

Кыргызстандын жаңы адабияты

Посвящается памяти Чынгыза Торекуловича Айтматова
Крупнейшая электронная библиотека произведений отечественных авторов
Представлены произведения, созданные за годы независимости

Главная / Художественная проза, Крупная проза (повести, романы, сборники) / — в том числе по жанрам, Фантастика, фэнтэзи; психоделика
© Муратова Р.М., 2010. Все права защищены
Произведение публикуется с разрешения автора
Не допускается тиражирование, воспроизведение текста или его фрагментов с целью коммерческого использования
Дата размещения на сайте: 8 января 2011 года

Рада Муратовна МУРАТОВА

Человек-зеркало

История-фэнтези о человеке, который поменялся местами со своим отражением в зеркале, чтобы в жизни что-то изменилось... Первая публикация повести.

 

Будильник мелодично запищал, и комната почти одновременно наполнилась солнечным светом. В открытую форточку дунуло свежим весенним воздухом.

Сергей перевернулся на двуспальной кровати в сторону окна и открыл глаза, шторы из красной шёлковой ткани полностью обнажали широкое пластиковое окно, за которым виднелось без единого облака ярко — голубое небо.

— Наконец-то, — вслух произнёс Сергей и с удовольствием зевнув, потянулся, как майский кот. Он понял, что настроение на целый день будет обязательно хорошее, так как весна, в конце концов, всегда располагает к бодрости, особенно после надоевших зимних холодов.

Он соскочил с кровати и, сделав приседание, посеменил в туалет. Затем, как обычно, сразу направился в ванную комнату. Ему требовалось пройти всего несколько шагов через прихожую, где висело зеркало в полный рост. Когда Сергей проходил мимо зеркала, он вдруг почувствовал холодный сквозняк со стороны зеркала.

Сергей остановился и посмотрел в свое отражение, потом огляделся и прислушался. Ничего необычного не происходило. Он прошёл в ванную и начал принимать душ.

Закончив утреннюю процедуру, Сергей направился через прихожую обратно в свою комнату. Проходя мимо зеркала, он вновь почувствовал поток холодного воздуха, который тут же исчез. Сергей остановился и на всякий случай провел ладонью рядом с зеркалом, затем вокруг себя. Но никаких признаков сквозняка не ощущалось.

Часы показывали 7:00. Надо было торопиться. Завтрак был приготовлен его женой ещё с вечера и стоял на столе, накрытый салфеткой.

Сергей поставил чайник на плиту и принялся поедать холодные котлеты с макаронами. В его распоряжении оставалось пятнадцать минут. Опаздывать на работу, особенно в последние дни месяца, было бы недопустимо. Шеф обещал премиальные по результатам первого квартала.

Чайник на плите стал закипать, и в это самое время Сергей услышал звук, похожий на скрип по стеклу. Он прислушался. Звук доносился со стороны прихожей и вдруг неожиданно прекратился. Сергей поднёс ко рту вилку с куском котлеты и снова услышал странный звук.

Сергей повернул голову и прислушался. Скрип становился чётче. Не выпуская из рук вилку, он пошел в сторону звука.

Подойдя к зеркалу почти вплотную, Сергей стал вглядываться в свое отражение. От зеркала потянуло холодом. Он отступил на шаг и отвернул голову, наблюдая за отражением. Отражение в зеркале оставалось неподвижным. Тогда Сергей сделал шаг в сторону и повернулся в пол-оборота всем корпусом. Отражение не поменяло позу. Сергея это больше заинтересовало, чем напугало. Он опять встал напротив зеркала и поднял руку вправо, однако отражение подняло руку вверх.

Тогда Сергей поднёс вилку с куском котлеты ко рту и, сунув в рот, стал жевать. Отражение тоже поднесло вилку ко рту, но, немного подержав так, неожиданно пульнуло кусок, и он прилип на стенке.

— Что это? — вслух произнёс ошарашенный Сергей и проглотил недожёванное мясо.

 — Не что, а кто, — сказало отражение голосом похожим на его голос.

Сергей почесал вилкой висок.

— Не сделай дырку, — предупредило отражение.

— Я сплю? — спросил Сергей.

— Конечно. И котлета на обоях тебе тоже снится, — ответило отражение.

Сергей повернулся и увидел прилипший к обоям кусок котлеты. Он дотронулся кончиком пальца, потом понюхал.

— Котлета. Не может этого быть, — подумал он.

— Не может этого быть, — повторило отражение.

— Это правда? — обращаясь к зеркалу, сказал Сергей.

— Зеркало не может лгать, — ответило отражение.

— Но это фантастика! Такого быть не должно. Фокус какой-то, — возмутился Сергей, словно его кто-то жестоко разыгрывает.

Отражение отвернулось.

— Послушай меня внимательно, — начало отражение. Я не собираюсь тебе ничего доказывать, потому что я — это ты. А доказывать самому себе — глупо и безосновательно. Доказывать надо другим. Отражение повернулось и продолжило.

— Я много лет ждал, что ты проявишь себя как личность, а ты оказался простым, никчемным существом. Ну что ты можешь? Ничего! А я могу всё. Поэтому я решил заменить тебя. Ты пока побудешь на моём месте, а я разомнусь. На людей посмотрю и себя покажу.

— Это возможно? — вырвалось у Сергея.

— Ничего невозможного нет, — ответило отражение.

— И сколько времени это будет продолжаться?

— Поживем — увидим. Но я тебе обещаю, что я, то есть ты станешь величайшим из людей и не пожалеешь ни о чём.

— Что от меня требуется? — спросил Сергей.

— Совсем ерунда. Ты сознательно шагнёшь в зеркало.

При этих словах Сергей испугался и отступил назад. Отражение, напротив, сделало шаг вперёд.

— Ты боишься? — спросило оно.

— Боюсь, — сказал Сергей и отступил.

— Я так и знал. Ты как было никто, так и проживёшь никем.

— Почему никто? — не согласился Сергей, — у меня семья, работа, жизнь — реальная, а не зазеркальная.

— Брось! — воскликнуло отражение. — Я — это ты, ты — это я. И всё, что творится у тебя в голове, отображается в моих мозгах. Ты хочешь стать известным, богатым и неповторимым. Сегодня у тебя, наконец, появился шанс. Чего ты ждёшь? Решайся! И я сделаю тебя великим, ты же хочешь этого?

— Хочу, — согласился Сергей.

— Давай вместе сделаем это, — предложило отражение.

— Долго я буду находиться в зеркале, — спросил Сергей.

— Недолго, — ответило отражение. — Я приложу все усилия, чтобы справиться за этот срок. Сделаю тебя великим и вернусь. Ты не волнуйся, твой мир не для меня. У зеркал, как и у людей, тоже есть свои планы.

— Однако, это невозможно. Такого не может быть. Я сплю.

Сергей отвернулся от зеркала и направился в кухню. За спиной раздался звук скрипа по стеклу, такой, что его передёрнуло и вынудило заткнуть уши. Когда он убрал ладони, то услышал всё тот же голос.

— Проснулся? Не будь идиотом! У тебя появился шанс!

Сергей снова закрыл ладонями уши и, пройдя в кухню, сел за стол. Некоторое время подождал и медленно открыл уши. Тишина.

— Надо же. Вроде вчера не пил, — произнес он и посмотрел на часы: 7:20. — Я опаздываю.

— У тебя появился шанс! — раздалось в прихожей.

— Не понял. Я реально слышу, — сказал Сергей, — встал и пошёл к зеркалу.

Его отражение стояло скрестив руки на груди.

— Ты подумал? — спросило оно.

— Да, — неожиданно для себя ответил Сергей. Его словно загипнотизировало.

— Тогда вперед! К славе! — приказало отражение.

И Сергей шагнул в зеркало. Вмиг вокруг образовался холодный вихрь, который завертел его словно воронка. В ушах свистело, перед глазами светились яркие огни, а ноги и руки как крылья птицы разлетелись в разные стороны. Сергей не мог раскрыть рта чтобы закричать, так как зубы стучали с такой силой, что голова раскалывалась от этого звука. Волосы на голове вытянулись и сплелись в одну косу, туго заворачиваясь и натягивая кожу. Невыносимая боль охватила всё тело Сергея. В одно мгновенье всё затихло. Наступила такая тишина, что он услышал биение своего сердца, дыхание и даже движение крови в сосудах. Сергей лежал неподвижно, трудно соображая, что с ним произошло. Он открыл глаза и увидел перед собой пустоту. Вокруг то же самое: ослепительно голубая пустота.

Сергей встал, хотя навряд ли можно было назвать это вставанием, так как под ним не было никакой опоры. Но все-таки он чувствовал и осознавал, что встаёт. Он ещё раз огляделся . Ничего. Пустое пространство.

— Эй, — сказал Сергей и испугался, потому что ничего не услышал. — Есть кто-нибудь? — произнёс он ещё громче, но звук как будто поглотился губкой.

— Раз, два, три, четыре, — повторил он, удивляясь тому, как звуки заканчиваются в нём самом, не распространяясь наружу. Сергей почувствовал себя глухонемым, хотя был уверен, что отчётливо говорит вслух и слышит свой голос в себе.

Состояние в пустоте тоже было невероятным. Он вроде бы и стоял, хотя под ним ничего не было. Сергей попробовал двинуться. Шаг, другой. Он как будто бы шёл, на самом же деле никак не мог идти, потому что не было ни точки опоры, ни направления, ни пути. Ничего.

Вдруг пустое пространство стало искривляться. Раздался треск и звон бьющихся зеркал. Миллионы осколков разлетелись, сверкая разными цветами, забегали солнечные зайчики, преломляясь о радугу, которая окружила Сергея. Невообразимая красота восхитила его.

— Эй! Кто это! – закричал он.

— Эй, эй, эй, эй, эй! Кто это! Кто это!.. — перекличкой разносились голоса в осколках, меняясь по тональности и тембру.

— Где я? — ещё громче крикнул Сергей.

— Я, я, я, я, я, я, — звенело кругом.

Так продолжалось недолго. Постепенно весь этот фантастический хаос стал приходить в порядок, и пространство приобрело зеркальный вид. Не было плоскости или сферы, было зеркальное состояние, которое Сергей видел, ощущал и словно слился с ним. Неожиданно это состояние как вихрь отделилось от Сергея, и он опять оказался в первоначальном положении.

Что-то заставило его вглядеться в пустоту. Оттуда двигалась зеркальная фигура. Её движение сопровождалось уже знакомым скрипом. Фигура приближалась, и Сергей узнал своё отражение. Оно приветливо улыбалось.

— Добро пожаловать в зазеркалье! Ты узнаешь меня? — спросило оно.

— Что это? — Сергей указал взглядом вокруг.

— Это? Это рай! — сказало отражение.

— Я что умер?

— Для тех, кто остался там, тебя нет.

Сергею не понравилось такое объяснение, и он почувствовал, как мурашки пробежали по спине.

— Страшно стало? Я так и думал, — сказало отражение. — Ты всегда что-то начинаешь, а потом сомневаешься в своих способностях.

— Разве я что-то начинал? — спросил Сергей удивленно.

— Вообще-то, ты скорее завершил, — уточнило отражение, — можешь считать, что с этого момента ты свободен. Тебе не надо больше беспокоиться о своем будущем, о карьере и славе. Слава сама настигнет тебя. То есть, я хотел сказать, я обеспечу тебя всем, о чем ты мечтал последние годы своей жизни.

— А мне что делать?

— Развлекайся. Смотри, какая красота вокруг. Тебе здесь будет очень весело.

— Но здесь же ничего нет?

— Как это нет. Все, что пожелаешь, — не согласилось отражение, — ответь мне, разве подходя к зеркалу, ты не рассчитываешь увидеть в нем то, чего хочешь: красивую фигуру, молодое чистое лицо, одежду, в которую облачаешься. Признайся, как ты принуждал меня выглядеть лучше, чем ты есть на самом деле.

— Но если ты оставишь меня, чем я буду любоваться. Потом, в данной ситуации ты как-то меньше всего меня интересуешь, — упрекнул Сергей.

— Браво! Наконец-то освоился, — воскликнуло отражение. — Значит, тебе здесь действительно будет не скучно. Во-первых, я долго не задержусь, и ты даже не успеешь заметить, как пролетит время. Во-вторых, в зеркале не так уж и плохо. Отражение потянуло к себе зеркальную плоскость.

— Видишь это зеркало. Загляни в него.

Сергей подошёл и посмотрел. Однако он не увидел своего отражения. В зеркале была такая же голубая пустота.

— Там нет меня, — сказал Сергей.

— Естественно. Я здесь. Или ты хочешь увидеть ещё одного меня. Это слишком.

— А что там есть?

— Все о чём ты подумаешь! К сожалению, в зеркале остались только неодушевлённые предметы. Я на время оставлю свой мир и даю полное право пользоваться всем тебе. Ведь ты же дал мне право пользоваться твоим миром.

— Я не давал тебе никакого права, — возмутился Сергей.

— Как не давал? Ты являешься сюда, причем заметь, добровольно. Стоишь на моей территории и смеешь утверждать, что я не имею право быть на твоей территории?

Сергей выглядел виноватым. Он не знал, как возразить отражению, и только промычал.

— Ну, я хотел сказать, чтобы ты постарался не компрометировать меня там.

— Что ты! — успокоило отражение. Все будет о'кей. Как мы и договаривались. Там ты будешь лучше всех, и никто не догадается о подмене. Я обещаю!

— Хорошо, я согласен. Но как пользоваться этим? — Сергей показал на зеркало.

— Очень просто. Тебе стоит только подумать. Давай попробуем. Чего ты хочешь?

— Из-за тебя я не успел позавтракать, — напомнил Сергей. Отражение только пожало плечами.

— Виноват! Думай, только не о котлетах с макаронами.

В голове у Сергея разыгралась целая симфония еды. Он вдруг захотел гриль, колбасу, жареную говядину, экзотические салаты, водку и пиво.

— Молодец! — догадалась отражение.

Перед ними появился бесконечный стол с великолепными яствами. Еды было больше, чем об этом подумал Сергей.

— Это зеркало обладает способностью отражать предмет столько раз, сколько в нём слоев, — заметило отражение.

— И сколько же в нём слоев?

— Миллионы!

— И это всё настоящее?

— А ты попробуй, — предложило отражение.

Сергей беспрепятственно подошел к столу. Вдруг раздалась музыка. Где-то играл симфонический оркестр. Зазвенели и засверкали огромные люстры. Прямо на глазах стали появляться деревья, поля, цветы. Но ни птиц, ни зверей, ни даже насекомых не было видно и слышно.

— Я же обещал, что тебе будет хорошо здесь, — сказало отражение, пытаясь взбодрить пораженного увиденным Сергея.

— Наверное, я сплю? — спросил Сергей, восхищаясь увиденным.

— Это уже не серьёзно! Сколько можно. Может мне ударить тебя по голове? — возмутилось отражение.

— Не надо. Верю. Но это действительно похоже на рай!

— Возможно. Хотя он мне, признаться, наскучил. Хочется чего-то беспокойного, авантюрного, романтического, в конце концов. Одним словом, как у людей.

— А ты разве не человек?

— Как сказать. Если ты человек, а я твоё отражение, значит я тоже человек. Но когда тебя нет, нет и меня. Ты есть, а меня нет. Я остаюсь только в зеркале. Разбей зеркало и меня уже нет. А ты все равно есть, — каламбуром ответило отражение. Оно наигранно взгрустнуло и вновь с чувством явного превосходства обратилось к Сергею.

— Однако, пора и о желудке подумать!

Сергей оторвал ножку печёной птицы и откусил. Настоящее куриное мясо. Вкус как в лучших ресторанах. Затем он взял графин с водкой и наполнил рюмку. Залпом выпил и по вкусу определил, что это очень хорошая водка. Кстати, горячительных и прочих напитков на столе было множество сортов, известных и неизвестных.

— Откуда такой набор? — спросил Сергей.

Отражение без явного удовольствия смотрело на стол. Наверное, ему действительно не приносило радости изобилие еды.

— Не знаю, зеркало досталось мне в наследство от дедушки, — сказало отражение.

— Но твой дедушка — это мой дедушка, — заметил Сергей

— Неужели? А у твоего дедушки разве не было зеркала?

— Не знаю. Наверное, было, — согласился Сергей.

— Вот видишь, было. Ладно, ешь быстрее. Пора прощаться, скоро жена с ночной вернётся, — сказало отражение.

— У тебя есть жена? — удивился Сергей.

— Что? Ах, да! Ну как бы жена. Ведь она твоя жена.

— Не понял, — Сергей поперхнулся. Хмель ударила в голову, — не понял, ты что, собираешься жить в моей семье?

— Ты меня не так понял, — сказало отражение, — ничего серьёзного, чисто дружеские отношения. Пообщаюсь и все. Должен же я, наконец, предупредить её о твоём временном отсутствии.

— Ты меня не заговаривай! Не смей трогать мою, понимаешь, мою жену.

— Хорошо, хорошо. Не буду, — отражение задумалось и продолжило мысли вслух: — Хотя навряд ли получится, ведь она примет меня за тебя.

— Я не согласен! Давай возвращай меня обратно! — запротестовал Сергей.

— Не получится. Поздно! — ответило отражение, но стояло уже на расстоянии, потом справа, слева, и со всех сторон звенело: Поздно! Поздно! Поздно!

Голова Сергея закружилась, он больше ничего не мог слышать и видеть. Глаза стали тяжёлыми, всё помутнело, и он отключился.

Сколько времени прошло, Сергей не мог понять. Когда он открыл глаза и попытался встать, то почувствовал, что его руки упирались в паркет. Он встал и огляделся. Напротив стоял большой кожаный диван, слева висел плазменный телевизор, справа холодильник. Сергей понял, что находится в комнате, в которой не было ни стен, ни потолка. Выглядело так, будто он стоит на одиноком островке среди бесконечного пустого пространства.

Покачиваясь от слабости и боли в ногах, он подошёл к дивану и осторожно сел. Тишина. Перед ним на полу лежал пульт управления от телевизора. Он поднял пульт и включил телевизор. На экране появился оркестр, который играл симфоническую музыку. Дирижёр отчаянно размахивал палочкой, словно пытаясь разорвать невидимую границу между ним и оркестром. Сергей переключил на следующий канал. Опять появился тот же оркестр.

Сергей переключал с канала на канал, однако изображение не менялось. Последний взмах дирижёра, и музыка стихла. Телевизионный экран взял крупным планом маэстро. Дирижёр повернулся, и Сергей узнал в нём своё отражение.

— Уважаемый зритель! Вы прослушали увертюру к величайшей опере современности, автором которой является ваш покорный слуга. Скоро откроется занавес, и вы станете свидетелем интереснейших, захватывающих событий, которые потрясут мир! И никто, вы слышите, никто и никогда не сочинит ничего подобного, потому что превзойти маэстро Отражение нельзя! Кстати, у вас на диване лежит программка, и вы, естественно, можете ознакомиться с содержанием оперы.

Сергей увидел журнал с яркой обложкой, на которой было написано "Величайшая опера "Величие зеркал"".

Он раскрыл журнал и на первой странице увидел фото своего отражения в элегантном смокинге и котелке. В руках оно держало стильную трость. Отражение довольно улыбалось. Потом указало тростью на вторую страницу.

Сергей прочитал: Акт первый "Отражение сообщает жене о срочной командировке и уезжает из города навсегда"

Он подскочил к экрану и закричал:

— Эй, ты! Оно! Иди сюда!

— Спокойствие, только спокойствие, — сказало отражение, — действие ещё не началось, а вы уже так реагируете. Значит, автору оперы удалось в выборе темы. Уверяю вас, это только первый акт. Дальше будет куда интереснее. Так что поберегите нервы до конца оперы. А конец обещает быть восхитительным! Главный герой возвысится над миром и покорит всех неотразимостью и великолепием. Он докажет, что только в нём из всех живых существ на земле — сила и мощь, которые нельзя победить!

Сергей пришёл в ярость и ударил кулаком по экрану. Раздался звук разбитого зеркала, но телевизор продолжал показывать. Отражение выразило своё недоумение.

— Не ломайте имущество, — сказало оно.

— Послушай, хватит уже. Я ничего не хочу! – закричал Сергей.

— Я понимаю вас, уважаемый зритель. Но все билеты проданы, контракт заключён. И я не имею права отменять концерт. Приятного просмотра.

Телевизор отключился. Сергей попытался включить его, однако экран не открывался. Опять наступила полная тишина, и Сергей рухнул на диван, проклиная себя.

 — Идиот! Какой я идиот! — повторял он.

 

***

Прошло около часа. Сергей встал и задумался.

— Что делать? Бред какой-то, — сказал он вслух.

Вдруг он почувствовал за спиной чей-то взгляд. Сергей испугался и, на всякий случай отойдя в сторону, повернулся. Перед ним стоял мужчина в чёрном костюме и красной водолазке. На глазах черные очки. Сергей вгляделся, пытаясь узнать в незнакомце своё отражение. Однако стоящий перед ним был выше и крупного телосложения.

— Не напрягайся, — сказал мужчина, — я не тот, о ком ты думаешь.

— Кто ты? — спросил Сергей пятясь назад, пока не упёрся в диван и сел.

— Веришь, мне совершенно не хочется перед тобой отчитываться, однако я вынужден это сделать по долгу службы. Он подтянул из пустоты кресло, проверил на жёсткость и сел.

— Ты попал в скверную историю, — начал незнакомец, — хочу сразу успокоить тебя. Ты ни в чём не виноват. Кстати, разреши представиться, полковник Воронин — сотрудник управления по борьбе с незаконным проникновением в пространстве и времени.

— С ума сойти! Прямо фантастическое кино! — воскликнул Сергей, — или я действительно чокнулся, или всё это происходит не со мной.

— Я понимаю тебя. Трудно поверить в то, чего никогда не видел, — сказал незнакомец, — однако придётся поверить. Я постараюсь вкратце объяснить ситуацию доступным тебя языком, исключая научную терминологию, так как тебе пришлось бы пройти минимум десятилетний курс обучения, чтобы понять значение слов, употребляемых в науке, называемой "космотеологией." К тому же у меня не так много времени на разъяснение ситуации, в которой ты оказался. Тебе достаточно понять суть явления, чтобы успокоиться и надеяться на счастливый конец.

Итак, всё началось с того дня, когда профессор Калашников, тебе не обязательно знать, кто он, разработал теорию преломления зеркал и подвел свои результаты к там называемому нулевому отсчёту, точки " Z " — zero. Используя способность зеркала отражать предмет, ему удалось создать конструкцию из тысяч зеркал, которая образует собственное энергетическое поле, способное сохранять отражаемый объект в абсолютной точности. Это означает что предмет или явления, даже цвета, запахи и прочее остаются в зеркальной, так сказать, ауре. Казалось бы, открытие сенсационное, однако профессор Калашников пошёл дальше. Ему удалось не только аккумулировать отражаемое, но и манипулировать им. Говоря проще, всё, что попадало в энергетическое поле зеркала, можно было изменять: горячее — охладить, холодное — вскипятить, малое — увеличить, большое — уменьшить и так далее.

Это я говорю только о неодушевлённых предметах. Самое невероятное заключалось в том, что и живые существа подвергаются воздействию зеркального преломления. Манипулировать преломлением, естественно, может учёный. К твоему несчастью, ты стал подопытным, который увидел в зеркале не своё отражение, а нечто, как бы клона. Дальше, путём определённых комбинаций внутри конструкции отражение отделяется и существует само по себе. Но я повторяю, сохраняя все, понимаешь, все признаки, даже память. И это не всё. Амбиционный профессор Калашников, нарушив Конституцию, создал такую конструкцию зеркала, которая отражает и сохраняет время. Ты не можешь себе представить, что это означает! В энергетическом поле зеркала — управляемое время! Учёные предполагали, что рано или поздно человечеству удастся подчинить время. Наука ведь не стоит на месте и хочешь или нет, а каждое новое открытие — это начало другого. Наука так же бесконечна, как и Вселенная.

Ассоциация учёных приняла решение запретить любые опыты в этом направлении. Профессору Калашникову следовало бы остановиться на первоначальных результатах и не трогать время. Однако учёный не удержался. Он со своим учеником и помощником Степановым продолжил работу над усовершенствованием уникального зеркала.

Сергей слушал незнакомца с откровенным недоумением. Его никак не отпускало чувство разбитости сознания. Полковник Воронин заметил это и спросил

— С тобой всё в порядке?

— Лучше не бывает, — попытался отшутиться Сергей.

— Понятно, — сказал Воронин, — можно продолжать?

И, не дождавшись ответа, продолжил.

— Возможности зеркала оказались безграничными. С помощью него можно будет заглянуть и в параллельные миры. То, что я нахожусь здесь — это результат преломления зеркала.

— Ты из параллельного мира? — спросил Сергей?

— Да, но по времени мы расходимся в 486 лет. Я из твоего будущего, — ответил полковник.

— Офигеть! Кому расскажешь, не поверят.

— Если выберешься отсюда, расскажешь.

Сергей ударил себя по лбу.

— Чёрт! Что мне делать? Но оно обещало вернуться.

— Не вернётся. Если я его не верну, — сказал полковник Воронин и подошёл к Сергею. Он положил руку на плечо беспомощного слушателя и обнадёживающе добавил:

— Я его обязательно верну.

Затем полковник отошел от Сергея и прошёлся по комнате, разглядывая несуществующие стены. Остановился, снял очки и, посмотрев на Сергея, опять продолжил свой фантастический рассказ.

— Слушай дальше. Итак, как я уже говорил, Ассоциация учёных потребовала от профессора закрыть проект и уничтожить всю документацию. Сам учёный и его помощник должны были быть изолированы на определённый срок для реабилитации памяти. Однако ученик профессора исчез до появления сотрудников УБНПВ, прихватив с собой опытный образец зеркала. К счастью, вся документация по усовершенствованию конструкции осталась у Калашникова и в дальнейшем была уничтожена. Мы занимаемся поиском Степанова уже 10 лет. И вот, наконец, он проявил себя. Степанов вырвался из одного измерения, но не смог попасть в другое. Короче говоря, застрял в зеркале. Однако он не сидел без дела, а безудержно трудился и добился серьёзных результатов. Я думаю, ты стал свидетелем его опытов.

— Да, впечатляет, — согласился Сергей.

— Впечатляет, — поддержал Воронин, — но Степанов пошёл дальше своего учителя. Ему удалось не только управлять отражением, но и подчинив его слиться с ним в одном энергетическом поле, то есть, самому стать отражением. Оказалось, что отражение обладает всеми свойствами конструкции. Короче говоря, отражение — это сама зеркальная конструкция. Ты представляешь, какой энергетический потенциал может храниться в ней. Степанов поставил себе целью стать сверхчеловеком и в последующем покорителем Вселенной.

— Неужели это возможно? — спросил Сергей, всё более увлекаясь рассказом.

— Да, если его не остановить, — ответил полковник. К счастью, у Степанова был в наличии только опытный образец, возможности которого ограничены. Энергетическое поле не проявляется за рамками опытного образца. Однако то, чего добился Степанов уже достижение. Он способен отражать. Степанов сам стал зеркалом. Теперь ему оставалось только освободиться и существовать независимо от опытного образца, созданного профессором Калашниковым. Для этого ему нужно было так сказать "свободное место" в любом измерении, и он занял твоё место.

— Почему я? — Сергей задал вопрос, надеясь услышать о себе нечто особенное. Но полковник Воронин как будто прочитал его мысли.

— Не хотелось бы тебя обидеть, но ничего особенного в тебе нет. Ты обычный человек, как и все люди в твоем измерении. Дело не в этом. Степанов сейчас представляет серьезную опасность. Хотя его возможности ограничены. Он может в свободном состоянии поглощать и аккумулировать энергетические поля. Расчетливое увеличение мощности потребляемой энергии и её накопление со временем расширит границы возможностей Степанова как человека и зеркала. К сожалению, для нас дорог даже ни час, а каждая минута, пока Степанов находится на свободе. Надо остановить его, лишить его возможности "подзаряжаться".

— Как же ты его остановишь? Мне кажется, он уже сейчас обладает мощью, — сказал Сергей.

— Хороший вопрос. Ситуация не безнадёжна. Профессор Калашников осознав непредсказуемые последствия, которые повлекут за собой его опыты, стал сотрудничать с нашим отделом. Он в спешном порядке сконструировал так называемый антиотражатель. Вот он.

Полковник достал из внутреннего кармана пиджака блестящий шар размером в мяч от гольфа.

— Это устройство способно нейтрализовать Степанова.

— Каким образом? — спросил Сергей

— Смотри.

Полковник нажал на красную кнопку и направил появившийся из устройства зелёный луч в сторону. На конце луча появилась зеркальная плоскость, которая тут же с треском рассыпалась на мелкие кусочки.

— Вот так. Я уничтожу зеркало, но оставлю в целости человека.

— Откуда здесь появилось зеркало? — удивился Сергей.

— Здесь кругом зеркала. Это место называется точка "Zеро", где проводил свои опыты Степанов.

Полковник подошёл к осколкам, поднял один из кусков разбитого зеркала и стал разглядывать.

— Какие-то стекляшки. Кто бы мог подумать.

Полковник бросил осколок и подошёл к Сергею.

— Теперь, я думаю, всё сказал.

— Понятно. Значит, мне остаётся ждать, — спросил Сергей и встал с дивана.

— Ничего не поделаешь. С собой я тебя взять не могу. Если с тобой что-нибудь случится, Степанов навсегда останется в твоём измерении. А я должен вернуть авантюрного учёного в точку "Z", а тебя обратно домой. То есть поменять вас местами. Это произойдёт только в том случае, когда я уничтожу его как зеркало.

— Что ж, я согласен ждать, — сказал Сергей, — надеюсь, с голоду я здесь не умру.

Полковник посмотрел на часы.

— Уложился. Отсчёт пошёл. Через тридцать секунд я покину тебя. Кстати, ты можешь наблюдать за происходящим по телевизору, но только тогда, когда этого пожелает Степанов. Пульт управления только у него. 3 — 2 — 1. Не скучай!

Полковник Воронин шагнул в образовавшееся перед ним зеркало и исчез.

 

***

В прихожей раздался скрип по стеклу и стих. Зеркало начало искривляться и стало выпуклым. Затем оно надулось как воздушный шар и почти бесшумно лопнуло. Осколки от зеркала разлетелись по прихожей, и перед чёрной дырой, образовавшейся в стене, появилось Отражение.

Оно потрясло телом, чтобы скинуть с себя мелкие зеркальные кусочки, потом повернулось лицом к дыре и дотронулось до неё руками. Все разбросанные по комнате осколки как металлические стружки под воздействием магнита собрались вокруг кистей. Отражение начало водить ладонями по пустоте, словно по песку и разложило зеркальные кусочки. После чего разгладило трещины. Никаких следов битого зеркала не осталось, и оно висело как новенькое.

— Вот так-то оно лучше, — сказало Отражение, — и заглянуло в зеркало слева — направо, сверху — вниз, чтобы убедиться, что его там действительно нет. Убедившись, что в зеркале пусто, оно воскликнуло

— Великолепно! Я свободен!

Отражение прошло на кухню и село за стол. В тарелке оставался кусок недоеденной котлеты. Отражение насадило его на вилку и сунуло в рот.

— М-м-м, как вкусно! Настоящая, домашняя. Как долго я мечтал о настоящем мясе.

Затем Отражение открыло крышку заварника и поднесло его к носу.

— Какой запах. Это же чай! — сказало оно, и наполнив бокал, добавило, — чай, что может быть лучше настоящего ароматного чая.

Наслаждаясь каждым глотком, оно опустошило бокал.

Потом Отражение встало и подошло к холодильнику. Открыв дверцу, оно со скукой произнесло:

— Не густо, — и толкнуло дверцу обратно. Посчитав, что в кухне больше ничего съестного нет, отражение прошло в зал. Оглядев комнату, оно подошло к книжной полке, где лежала стопка видеокассет и выбрало фильмы о Брюсе Ли.

— Сейчас мы поучимся у вас, учитель, — сказало оно, вставляя кассету в видеомагнитофон.

На экране телевизора появился Брюс Ли, демонстрируя мастерство. Отражение стало зеркальным, и в нем отразился фильм. За считанные минуты были показаны все фильмы, и когда телевизор отключился, Отражение приняло свой первоначальный образ.

— Спасибо вам, учитель, — сказало оно, совершив традиционный поклон.

В это время раздался звонок в дверь. Отражение сосредоточилось, чтобы не вызвать подозрений и пошло открывать. В квартиру вошла жена Сергея Светлана. Отражение поцеловало её в щёку.

— Привет, — сказала Светлана, — ты разве не на работе?

— А-а-а. У меня срочные дела, — ответило Отражение запинаясь.

Светлана прошла в зал, и Отражение последовало за ней.

— Что за дела? — спросила Светлана, падая в кресло от усталости.

— Да, знаешь. Шеф. Позвонил... — начало Отражение.

— Сходи за продуктами, я вчера не успела, — сказала Светлана, — не дав ему договорить.

— За продуктами? Конечно. В холодильнике пусто, — согласилось Отражение, радуясь, что не придется сочинять.

— У тебя деньги есть? — спросила Светлана.

— Деньги? Деньги. Наверное, есть, — растерянно ответило Отражение, — есть, конечно, есть, — и постаралось побыстрее удалиться, чтобы не услышать ещё какой-нибудь неожиданный вопрос.

Оно вышло из подъезда и посмотрело на небо

— Красота! Какое ты, оказывается, красивое. Как же я этого раньше не замечал.

Пройдя несколько шагов, оно остановилось посредине улицы, вдоль которой по обе стороны росли деревья, покрытые молодыми листочками. Отражение сделало глубокий вдох.

— Это настоящий рай!

Прохожие оборачивались на странного мужчину, разговаривающего с самим собой. Один из прохожих, вероятно бомж, так как от него несло запахом спиртного вперемежку с мусорным контейнером, подошёл и спросил:

— Эй, мужик, ты чего?

Отражение, сморщив лицо, открыло глаза и удивленно посмотрело на бомжа

— Что? Тебе чего? — сказало оно, разглядывая бомжа

— Я смотрю, ты какой-то, с похмелья, что ли? — спросил бомж

— Со мной всё в порядке. Я на свободе, — успокоило Отражение.

— А — а — а, ты откинулся, что ли, — понимающе сказал бомж. — Я вот уже четыре года как на свободе.

— Ты был в зеркале? — удивилось Отражение.

Бомж тоже удивился странному вопросу и сходу спросил

— Мужик, дашь на опохмелье?

— Что? — не поняло Отражение

— Ну, похмелиться. Голова болит, — пояснил бомж.

— Постой здесь. Я скоро приду, — сказало Отражение, — где тут ближайший магазин?

— Не обманешь? — спросил бомж. — Иди прямо, метров двадцать, там за домом магазин. Только обязательно приди, сам понимаешь.

— Понимаю, — сказало Отражение и пошло по указанному маршруту.

Бомж хотя и сомневался в чокнутом мужике, однако решил всё таки подождать.

Отражение зашло в магазин и над головой зазвенели колокольчики. Звон колокольчиков развеселил его и сопровождал до прилавка. Отражение потрясло головой, и звон исчез. Проходя по рядам, Оно начало наполнять корзину колбасой, фруктами, консервами, сладостями. Корзина быстро наполнилась, и Отражение покатило тележку к кассе, по ходу вспомнив о бомже, положило бутылку водки. Кассирша настороженно посмотрела на содержимое тележки и холодно спросила

— Это всё?

— Взял бы ещё. Боюсь, не унесу, — улыбаясь, ответило Отражение.

Кассирша стала доставать продукты, и кассовый аппарат начислил сумму в 7 тысяч 380 рублей.

— С вас 7380 рублей, — сказала она.

— 7380 рублей, — повторило Отражение и начало искать в карманах брюк.

— Мужчина, не задерживайте кассу, — попросила кассирша.

Отражение как будто что-то вспомнило и прекратив шарить в карманах пристально посмотрело в глаза кассирше. На глазах изумлённой женщины образовалось зеркало, от которого вправо и влево по кругу выстроились зеркала, и кассирша оказалась в зеркальном кольце. В следующий момент зеркала по очереди, начиная от Отражения стали вращаться вокруг оси, и в каждом из них поочередно появился кассовый аппарат. Ничего не соображающая кассирша очутилась в центре. Она инстинктивно сунула руку в ячейку одного из аппаратов и вытащила деньги. Затем-то же самое проделала с остальными аппаратами. Везде были настоящие деньги. Кассирша вскочила с места и стала вытаскивать деньги, складывая их в карманы сарафана. Она так увлеклась, что не заметила, как Отражение тоже вытащило деньги, только из настоящего кассового аппарата.

Неожиданно зеркала начали складываться, и кассирша увидела перед собой только один кассовый аппарат. В руках и в карманах у неё были деньги. Она неуклюже положила в карман деньги, и запихала поглубже. Отражение, как ни в чём не бывало, отсчитало 7 тысяч 380 рублей и покатило тележку к выходу. Кассирша стояла, молча глядя вслед покупателю, пока тот не исчез из вида.

Бомж издалека заметил чокнутого незнакомца, который катил перед собой тележку полную продуктов. Он обрадовался и пошёл навстречу. Когда они поравнялись, оба были в приподнятом настроении: один от удачно выполненного трюка, другой — от предвкушения дармового похмелья.

— Держи, — сказало Отражение, — и протянуло бутылку водки.

Бомж благодарно посмотрел на нежданного спасителя, не зная что сказать и только предложил свою услугу.

— Тебе помочь?

— Нет, я сам докачу. Жена неправильно поймёт, — отказалось Отражение.

— Эт точно, — согласился бомж, — послушай, как тебя зовут?

— Меня? Меня зовут Серж, — ответило Отражение и неожиданно для себя заметило, что это имя неплохо звучит.

Приятели расстались. Бомж стоял на месте, глядя вслед уходящему Сержу и искренне позавидовал ему.

Серж поднялся на пятый этаж, толкая впереди себя тележку с продуктами. На лестничной площадке из соседней двери вышла пожилая соседка.

— Гостей ждёте? — спросила она.

— Нет, холодильник пустой, — ответил Серж.

— Да. Нынче надо брать впрок. Цены-то каждый день растут, — сказала старушка и пошла вниз по лестнице.

Серж прошёл на кухню и стал раскладывать продукты в холодильник.

— Теперь у меня всё будет настоящим, — сказал он и прошёл в зал.

— Дорогая, ты где? — позвал он и увидел Светлану, спящую в кресле.

Он наклонился и шёпотом спросил?

— Ты спишь?

Светлана спала крепким сном, после ночного дежурства в клинике. Серж не стал её будить и осторожно вырвал листок из записной книжки, лежащей на журнальном столике. Затем взяв ручку из стаканчика начал писать:

"Дорогая, у меня появились срочные дела, связанные с работой. Шеф направляет меня в командировку на неопределённый срок. Продукты я купил. Твой Сергей. Целую".

Серж тихо прошёл в прихожую, ещё раз заглянул в зеркало и скрылся за дверью, прихватив паспорт и водительское удостоверение Сергея, которые он заметил под телефонным аппаратом.

 

***

К отелю "Астория" подъехал спортивный "Корвет" красного цвета. Он медленно развернулся, раздвигая толпу встречающих, и остановился. Дверца открылась, и на брусчатку ступила нога в чёрных лаковых туфлях. Сразу со всех сторон засверкали вспышки фотокамер, и толпа поклонников и поклонниц рванулась к появившемуся из машины Косте Сидоренко, лучшего футболиста сезона. Следом за футболистом вышла его спутница, высокая брюнетка в леопардовом коротком платье, в красных туфлях на шпильке, держа в руке сумочку из красной кожи. В ушах у неё сияли серьги с гранатом, как бы дополняя раскрас малиновых губ.

Костя взял за кисть руки свою подругу, и они в сопровождении восторженных возгласов направились к распахнутым настежь дверям отеля. Молодые люди шли не так быстро, раздавая приветы и демонстрируя счастливые улыбки.

Вдруг по лицу брюнетки пробежал солнечный зайчик. Девушка зажмурила глаза. Через секунду зайчик вновь ослепил её, и она, прикрыв ладонью глаза, стала искать взглядом, кто может так нахально баловаться. Справа она заметила мужчину, который как бы просвечивался через толпу, и у него сверкали глаза. Девушка наблюдала за ним, пока не вошла в отель.

Через десять минут в конференц-зале отеля "Астория" начнется пресс-конференция футболиста, затем его ожидает обед в ресторане, организованный представительными людьми города. Каждому из них хотелось непременно лично выразить своё почтение именитому земляку.

Вячеслав и его напарник Владимир, оба сотрудники RеnТV, не торопились. Времени было ещё достаточно: целых десять минут. Они слишком долго простояли в ожидании футболиста, чтобы запечатлеть его при выходе из новенького авто, о котором уже написали все местные газеты.

Появление "Корвета" у Кости Сидоренко было некоторой интригой для его поклонниц. Шел слух, что машина была подарена отцом той самой брюнетки, которая сопровождала его повсюду. По-видимому, известный в крае миллионер, владелец корпорации "Золото Сибири" серьёзно намеревался выдать замуж свою единственную дочь за футболиста.

— Ещё десять минут. Не торопись, давай покурим, — предложил Вячеслав своему оператору.

— Я думаю, неплохие кадры получатся, — сказал Владимир, угощая сигаретой напарника.

— Ты всё успел снять? — спросил Вячеслав.

— С самого первого шага, когда он вышел из тачки, — ответил Владимир.

— Всё — таки чего-то не хватает, — подумал Вячеслав, затягиваясь сигаретным дымом.

В это время к ним подошёл молодой мужчина и вежливо спросил.

— Извините, вы не подскажете, кто эта девушка?

— Какая? — поинтересовался Вячеслав, — их тут много было.

— Та, которая с футболистом, — уточнил мужчина, и у него вдруг сверкнули зрачки.

— А, эта? Мечта ковбоя. Самая богатая невеста в нашем округе, Ирина Кобякова, единственная дочь золотого магната Николая Кобякова, — ответил Вячеслав.

— Хороша. Вот бы мне такую, — сказал мужчина и посмотрел на оператора, сверкнув зрачками.

— Я бы тоже от такой не отказался, — согласился Владимир.

— Ну, ладно. Я пошёл. Желаю удачи, — сказал мужчина и направился к "Корвету"

— Ты видел, — спросил Вячеслав напарника, — зрачки у него какие-то блестящие.

— Наверное, суперсовременные линзы,-заметил Владимир.

Мужчина подошёл к "Корвету", заглянул в лобовое стекло и погладил капот. Приятели наблюдали за человеком, разглядывающим чужую машину.

— Эй, земляк! Смотри, аккуратней. Там за одну царапину долго отрабатывать придётся! — предупредил Владимир.

— У меня своя такая же, — ответил мужчина и отошёл от "Корвета"

Он встал сбоку метров двух от машины и превратился в зеркальную плоскость на всю длину и высоту автомобиля.

— Ты это видел? — изумленно сказал Вячеслав, и сигарета выпала изо рта. — Снимай быстро!

Оператор мгновенно включил камеру и направил на незнакомца. В это время в зеркале появилось отражение "Корвета". В следующий миг машина словно прошла сквозь зеркало, и плоскость оказалась посреди корпуса автомобиля, как бы разделяя его пополам. И вот уже рядом с красным "Корветом" стояла точно такая же машина — двойник. Зеркало стало отсоединяться и на расстоянии метра сложилось, став человеком.

На виду у изумлённых приятелей произошло превращение человека в зеркало и наоборот.

Мужчина обошёл машину — двойника и открыв дверцу сел. Около минуты он не подавал никаких знаков. Вдруг машина завелась, круто развернулась и выскочила на дорогу. Ещё мгновенье, и "Корвет" исчез.

— Ни фига себе! — сказал Вячеслав. — Что это было?

— А, хрен его знает, — ответил оператор.

— Ты всё заснял?

— Кажется, всё.

— Никому ни слова, понял?

— Понял.

И сотрудники RenTV побежали в отель снимать пресс-конференцию футболиста Кости Сидоренко.

 

***

Полковник Воронин появился в квартире Сергея тем же способом, что и Отражение. После установки зеркала на место он прошёл в зал и обнаружил Светлану, спящую в кресле. Полковник прочитал записку, оставленную Отражением и осторожно положив её на место, направился к выходу. Дверь не была заперта на ключ, и Воронин покинул квартиру.

Выйдя из подъезда полковник подвернул рукав пиджака и посмотрел на часы, напоминающие компас. Он придал часам строго горизонтальное положение и нажал на кнопку сбоку. На часах засветилась зелёная стрелка, которая вращаясь остановилась, указывая направление на северо-восток. Затем появились цифры и быстро меняясь показали 156.

— 156 километров на северо-восток, — сказал полковник и уверенно направился по следу Степанова.

Около пятнадцати минут понадобилось полковнику, чтобы пройти первоначальным маршрутом беглеца. Вначале он зашёл в магазин, где Отражение сделало покупки и поинтересовался у кассирши о странном человеке с зеркальными зрачками. Женщина рассказала, что этот самый мужчина приобрёл полную корзину продуктов и с виду был вполне приличный. Ничего подозрительного она не заметила кроме, конечно, блестящих зрачков.

Выйдя из магазина Воронин купил в киоске карту города. Он присел на скамейку и разложив карту нашёл точку своего местонахождения. Затем по стрелке на часах карандашом прочертил линию, которая пересекла гостиницу "Астория", центральную площадь, парк и оборвалась на выходе из городской черты. Полковник встал и направился к автомобильной дороге, оставив на скамейке карту города Зеленогорск.

 

***

Серж гнал машину по трассе, ведущей на северо-восток к центру Края, где проживало более двух миллионов человек. Он надеялся затеряться в большом городе и привыкнуть к своей новой жизни.

"Корвет" мчался по междугородней трассе со скоростью более двухсот километров в час. Серж чувствовал себя вдохновленным от ощущения полной свободы, пока на стопятидесятом километре не показался пост ДПС. Инспектор с радаром немедленно поднял жезл и указал на обочину

— Неужели нарушил? — произнёс Серж и, остановив машину, открыл боковое стекло.

Инспектор любопытным взглядом оглядел автомобиль и представился.

— Инспектор ДПС капитан Илюшин, ваши документы, пожалуйста.

Серж достал из нагрудного кармана сорочки водительское удостоверение Сергея и вручил инспектору. Капитан внимательно осмотрел удостоверение, сравнивая фото с водителем, потом спросил:

— Документы на машину у вас есть?

— Должны быть, — неуверенно ответил Серж, — и открыл бардачок.

Немного покопавшись среди журналов, он достал техпаспорт и передал терпеливо ожидающему инспектору.

Капитан взял документ на машину и стал пристально вглядываться. Он вертел в руках техпаспорт, пытаясь прочитать, что там написано, но так ничего и не понял.

— Что это? — спросил инспектор.

— Документ на машину, — ответил Серж.

— А что там написано? — допытывался капитан

— Не знаю. Можно посмотреть, — попросил Серж.

Инспектор вернул документ водителю, а сам решил посмотреть номер "Корвета". Когда капитан подошёл к автомобилю сзади, то удивился не меньше, чем при виде техпаспорта. Цифры были перевернуты как в зеркале. То же самое он увидел на переднем номерном знаке.

Серж посмотрел на техпаспорт и догадавшись в чём дело, вышел из машины. Он встал в метре от неё и вмиг превратился в зеркальную плоскость, которая прошла через автомобиль. В следующий момент плоскость свернулась в трубу, и "Корвета" как не бывало, а зеркальная труба обернулась человеком.

Серж отдал честь капитану и принялся ловить попутную машину. Инспектор стоял как вкопанный, раскрыв рот и наблюдал за уже бывшим нарушителем дорожного движения, пока тот не сел в фуру, гружённую апельсинами.

 

***

Места в ресторане заказаны исключительно для избранных. Стол, за которым сидели Костя Сидоренко и его подруга был накрыт на пять персон. Кроме молодых людей за столом сидели миллионер Кобяков, мэр города Ступин и первый тренер Кости Иван Полторанин. На импровизированной сцене играл джазовый квартет. В зале присутствовало человек сто. Обстановка была непринуждённая: звенели бокалы и в воздухе пахло копчёностями и спиртным. Кобяков встал из-за стола и попросил микрофон.

— Минуточку, господа! — сказал он.

Подогретые спиртным и горячими закусками гости переключили внимание на Кобякова.

— Дамы и господа! Уважаемые гости! Сегодня у нас, коренных жителей города Зеленогорска, настоящий праздник. Мы чествуем нашего земляка Константина Сидоренко, гордости нашего города, прославившего наш край.

Присутствующие дружно зааплодировали. Когда все успокоились, Кобяков продолжил

— Кто бы мог подумать, что обычный мальчишка, ничем не выделявшийся в школе, кроме, конечно, спортивных данных, может так высоко подняться в спорте. Я лично очень люблю футбол, но этот вид спорта стал мне ещё ближе потому, что мой земляк Костя Сидоренко стал лучшим игроком в Европейском чемпионате. Благодаря ему, я имею в виду Костю, Европа и Азия объединились в едином футбольном порыве. Что же касается меня, то я буду делать всё, что потребуется для развития футбола в нашем Крае. Пусть Костя будет первой ласточкой среди футболистов нашего города, которые тоже когда-нибудь покорят сердца миллионов болельщиков. Прошу вас поднять бокалы за звезду города Зеленогорска Костю Сидоренко. Ура!

— Ура! — пронеслось по залу, и публика дружно подняла бокалы.

Когда присутствующие успокоились после длинного тоста, слово предоставили мэру города.

— Дорогие друзья! Я тоже очень рад и горжусь тем, что город, которым я руковожу известен не только в России, но и за её пределами, и это благодаря Константину Сергеевичу Сидоренко. Руководство города всегда уделяло, а теперь ещё больше будет уделять внимание развитию спорта, в особенности футболу. Я как мэр приложу все свои усилия, чтобы футбол в нашем городе развивался.

Гости пили и закусывали, прославляя героя дня. Бизнесмены дарили дорогие подарки, а представители спортивных клубов — вымпелы и значки.

Ирина обратилась к Косте, стараясь не привлекать к себе внимание отца.

— Мне надо в женскую комнату. Я скоро приду.

— Хорошо, — сказал Костя.

Однако Кобяков не мог не заметить бледность на лице дочери и .спросил:

— У тебя всё в порядке?

— Не волнуйся, папа. Что-то голова. Наверное, от шампанского. Я сейчас приду.

— Хорошо, доченька, освежись, — сказал отец.

Ирина взяла под мышку сумочку и пошла в туалет. По пути она почувствовала слабость и лёгкое головокружение. Ирина вошла в дамскую комнату и встала перед большим зеркалом у входа. Увидев своё отражение, она посочувствовала сама себе и достала флакон. Прыснув на шею, она понюхала жидкость. Затем взяла губную помаду и не успела коснуться губ, как из зеркала дунуло холодом и её отражение исчезло. В зеркале были видны только стены туалета, покрытые кафельной плиткой. Потом в зеркале с правой стороны вышел мужчина. Ирина от испуга выронила губную помаду и отступила назад. Она сразу узнала в мужчине того самого человека, который смотрел на нее зеркальными глазами перед отелем. Он улыбнулся и приложил указательный палец ко рту.

— Не пугайтесь, я ваш друг, — сказал мужчина.

Ирина хотела закричать, но что-то удерживало её.

— Вы кто? — спросила она.

— Я ваш друг. Моё имя Серж, фамилия Степанов, — ответил мужчина и протянул руку.

Ирина неожиданно для себя подошла к зеркалу и тоже протянула свою руку.

— Вот и хорошо. Видите, ничего страшного, — сказал мужчина.

Ирина отошла и потрогала свою ладонь другой рукой.

— Что вам от меня надо? — спросила она.

— Давайте с вами встретимся в более приличной обстановке, — предложил молодой человек.

Ирина почему-то сразу согласилась, — а как мы встретимся?

— Я сам вас найду, — сказал Серж и ушёл туда, откуда появился.

Снова от зеркала по лицу Ирины ударил холодный сквозняк, и она увидела своё отражение. Не веря своим глазам, Ирина провела ладонью по зеркалу. Убедившись, что это было только зеркало, она вернулась в зал.

Ирина села на своё место и попросила Костю.

— Налей, пожалуйста, минералки.

— Может шампанского, — предложил Константин

— Потом, — ответила она.

Чествование футболиста продолжалось два часа. Постепенно гости разошлись, и Кобяков пригласил дочь вместе с Константином к себе в загородный дом на шашлыки.

— Конечно, Николай Петрович, — с радостью согласился Костя, — мне очень нравится у вас. Природа и всё такое.

 — Решено! — сказал Кобяков.

 

***

Вячеслав закончил монтаж материала о футболисте и уединившись в кабинете переписал отдельно на диск странное происшествие с незнакомцем. Затем он стёр видеозапись этого случая, а диск забрал с собой. Дома, уже поздно вечером, он раз за разом просматривал запись, пытаясь уловить, в чём же всё таки фокус. Однако, так ничего и не поняв, он отложил изучение фантастического явления.

Вячеслав лёг в кровать и, прежде чем заснуть, вдруг вспомнил, что о нечто подобном он слышал года четыре тому назад. Это было в юбилейный день рождения дяди. Чтобы развлечь гостей дядя рассказал историю о своём дедушке, которому было девяносто лет, а он выглядел бодрым и здоровым мужиком. Кроме того, дедушка, оказывается, был ещё и учёным, который занимался неизвестной наукой.

Суть её заключалась в том, что учёный разработал особую теорию преломления зеркал. Он утверждал, что зеркало способно не только отражать предмет, но и создавать своеобразное энергетическое поле, которое сохраняет свойство предмета. Если же зеркало имеет собственное энергетическое поле, то оно, возможно, представляет собой параллельный мир. И в этот мир можно проникнуть. Для этого необходимо разработать конструкцию из тысяч зеркал на основе особого отражающего покрытия. Но поскольку в те далёкие годы наука продвигалась медленнее, чем фантазии учёного, у него не хватало технических средств и возможностей для опытов. К тому же он чем-то не угодил своему ученику, или между ними произошли разногласия. В итоге его же ученик написал донос на своего учителя. Учёного сослали в Среднюю Азию, где он занимался влиянием солнечного излучения на сельскохозяйственную продукцию. Лабораторию, в которой проводилась опыты по уникальному зеркалу, перепрофилировали. Куда девался ученик, кажется его фамилия Степанов, никому не известно. Возможно, он погиб на фронте во время второй мировой войны или эмигрировал в одну из европейских стран. Одним словом, никто о нём больше никогда не слышал.

— Может быть, здесь существует какая-то связь, — подумал Вячеслав.

Он решил непременно встретиться с прадедушкой, которого плохо помнил, потому что видел его всего один раз в детстве. Вячеслав не знал, где сейчас живет старый учёный, поэтому ему надо было вначале навестить дядю. Обнадёжив себя на удачу, он заснул.

 

***

Ирину никак не отпускала мысль о человеке из зеркала, который предложил ей встретиться. Возможно, это просто видение, появившееся от усталости? Однако Ирина последние пять дней чувствовала себя совершенно здоровой и повода для переживаний у неё не было.

Значит, то, что она видела в туалете гостиницы "Астория" было правдой?

— С другой стороны, такого быть никак не должно! А что если этот человек из зеркала опять объявится? — думала она.

Чисто женское любопытство пренебрегающее логикой и страхом заставило её фантазировать.

— Я встречаюсь с человеком из зеркала. Это не просто романтика. Это шанс быть не такой как все, иметь то, чего нет у других. Неужели я буду как Алиса в стране чудес? Сказка наяву. Чего мне не хватает? У меня довольно обеспеченная жизнь. Я красива, умна, богата. По крайней мере, мне неплохо живётся. Однако я знала, я всегда чувствовала, что мне не хватает сказки. В двадцать три года не хватает сказки. Предел моих желаний — сказка!

Ирина сидела в большом кожаном кресле, закрыв глаза, и представляла себя принцессой в окружении тысяч зеркал. Вдруг к ней навстречу едет принц на белом коне и над ним сверкает зеркальная радуга.

— Ирина Николаевна, вас просят к столу, — раздался молодой женский голос, возвращая "принцессу" в реальный мир.

Ирина открыла глаза. Перед ней стояла Ольга, милая девушка двадцати пяти лет, вот уже год проживающая в доме отца в качестве домработницы.

— Спасибо, Оля. Сейчас иду, — сказала Ирина, неохотно вставая с кресла.

Она пошла вслед за Ольгой, стуча высокими каблуками по паркету. За обеденным столом уже сидели Кобяков старший и его жена Александра Владимировна, её мать Вероника Федоровна и Константин. Ирина подошла к отцу и поцеловав его в щёку села рядом с ним.

— Немного задремала, — призналась она сидящим за столом.

— Доченька, пока тебя не было , мы решили поговорить о планах на будущее, — сказал Кобяков.

— Ты что имеешь в виду? — спросила Ирина.

— Я имею ввиду ваши отношения, то есть тебя и Константина.

— Папа, ну мы уже обо всем договорились: летом защита диплома, осенью — свадьба. Так, Костя? — обратилась она к сидящему напротив Константину.

— Я лично не против, — сразу согласился Костя, — Академию надо закончить.

— Ира, мы с отцом предлагаем вам уже сейчас решить , где вы будете жить после свадьбы, — вмешалась в разговор Александра Владимировна, — дело втом, что Костя хочет увезти тебя в Москву.

— Что в этом плохого? — спросил Кобяков.

— Нет. Плохого здесь ничего нет, — согласилась Александра Владимировна, — я просто подумала, что у нас в крае тоже найдётся тренерская работа, и здесь у Кости было бы больше значимости, чем в Москве, где полно знаменитостей.

— Александра Владимировна, дело даже не в моей персоне. У меня в Москве друзья, клуб, квартира, — сказал, оправдываясь, Костя.

— А разве здесь у тебя не остались друзья, родители? — спросила Александра Владимировна.

— Вы же знаете, с родителями живет мой младший брат. Кстати, он тоже собирается скоро жениться, и намерен жить с родителями.

— Саша, — обратился Кобяков к супруге, — Костя её молод, пусть пока есть силы и возможности проявит себя в столице. Тем более в Москве у него ещё не закончился контракт с клубом. Вот когда он закончит свою футбольную карьеру, тогда и приедет воспитывать юных спортсменов у нас в крае. Правильно, Константин?

— Конечно, Николай Петрович. Здесь моя родина, здесь я начинал, здесь и продолжу, — ответил Костя, — Ирине мы тоже работу в Москве найдём. Откроем туристическую фирму.

— Что касается меня, — сказала Ирина, — пока не закончу Академию никаких планов строить не собираюсь.

— Правильно, — согласился Кобяков, — война будет — план покажет.

Ольга разлила по бокалам сок, и обед продолжился в атмосфере теплого семейного уюта.

 

***

Вячеслав проснулся раньше обычного. В первую очередь, ему необходимо было сдать готовый материал о Косте Сидоренко и отпроситься у шефа редакции на два дня. Шеф внимательно просмотрел записи, сделал пару замечаний, но, в целом одобрив материал, подписал на показ в вечерних новостях. Он без проблем отпустил Вячеслава на два дня, только предупредив о встрече того же Кобякова с китайцами в воскресенье.

— Постарайся взять интервью, — сказал шеф, — я понимаю, народу будет много, но ты сможешь.

— Будет сделано Иван Григорьевич, вы же меня знаете, не в первый раз, — ответил Вячеслав.

Он вышел из редакции и тут же поймал такси.

— Проспект Дзержинского, редакция "Сибирский коммерсант", — сказал он таксисту.

Через десять минут Вячеслав сидел в кабинете своего дяди Игоря Калашникова, заместителя главного редактора краевого журнала. Калашников с интересом просмотрел видеозапись о человеке — зеркале и как-то с недоверием спросил.

— Может это монтаж?

— Какой монтаж, дядя! Я сам это снимал!

— Интересно. Я бы даже сказал очень интересно. Если это действительно существует, то мы можем прославиться на весь мир, — сказал Калашников и подошёл зеркалу, висящему у вешалки, — интересно, очень интересно.

— Дядя, помнишь, ты рассказывал о дедушке, который занимался каким-то необычным зеркалом: Там вроде бы параллельный мир и прочее.

— Да, да, да! — воскликнул Калашников, — дед мне рассказывал однажды за рюмочкой водки. После этого он ни разу не упоминал об этом. Он говорил, что зеркалом можно манипулировать, якобы зеркало имеет такое же энергетическое поле, как и весь мир.

— Дядя, где сейчас живет дед? — спросил Вячеслав.

— Да, твой прадедушка Пётр Сергеевич Калашников жив и в полном здравии, хотя старику уже далеко за девяносто. Правда он никуда не выезжает из посёлка. Копается в огороде, выращивает всякие сорта овощей и прочей зелени. Кстати, я был у него в прошлом месяце. Он сам пригласил меня, чтобы я написал статью об его необычных огурцах.

— Где он сейчас живёт, — спросил Вячеслав, обрадовавшись такому известию.

— В ста пятидесяти километрах от Зеленогорска, в Ждановке.

— Дядя, нам обязательно надо к нему съездить! — Вячеслав вскочил с места.

Тот взял его за плечи .

— Надо, значит поедем. Заодно навестим старика, ведь ты его совсем не помнишь? Только давай, я сначала закончу свои дела, предупрежу начальство. Я думаю, за час — полтора управлюсь. А ты, если хочешь, можешь подождать здесь, журналы полистай.

— Нет, я лучше на улице тебя подожду. Пройдусь, потом в кафешке посижу, тут у вас напротив редакции.

— Хорошо. Между прочим, там блинчики замечательные.

Договорившись встретиться через полтора часа, родственники расстались.

 

***

Вячеслав вышел на улицу, и весна встретила его ярко — голубым небом. Солнце светило так, словно пыталось немедленно разогреть холодный асфальт. Дышалось легко и настроение поднималось от ощущения тепла и света, пронизывающего всё тело.

Молодой человек сразу же направился в кафе "Белочка", решив отведать блинчиков, расхваленных дядей. К тому же он неожиданно почувствовал голод и, по-видимому, вызванный радостным весенним утром.

В кафе было не более дести столов, и почти все они пустовали. Вячеслав сел у окна, заказал порцию блинов со сметаной и кофе.

— Как хорошо, что дядя оказался на месте, — думал Вячеслав, — его так трудно достать. Постоянно он в разъездах: деловые контакты, встречи, свидания.

Несмотря на солидный возраст, ему сорок лет, дядя никак не мог бросить привычки заглядываться на молоденьких красоток. Он обязательно заводил знакомство с последующими романтическими отношениями. Благо денег у него хватало. Может быть это и правильно. Дядя старался прожить жизнь, ни в чём себе не отказывая.

После развода со своей женой дядя перестал верить в так называемую "семейную роскошь", где всё так или иначе подчиняется одному правилу: "Для дома, для семьи". Ему хотелось и для себя лично. Жена не смогла понять его романтической натуры и ушла к другому. Дядя не расстроился, а просто решил не жениться, пока полностью не удовлетворит свой неугомонный характер. Значит, он ещё был уверен в своих возможностях и силе. Что ж, каждому — своё. Может быть дядя и прав. Зато он очень добр. Вячеслав часто обращался к дяде с различными просьбами, и никогда не получал отказа.

Вячеслав съел один блин и стал запивать крепким кофе. Случайно он посмотрел направо в противоположную от окна сторону. Средняя часть стены от угла в угол была декорирована зеркалом. По-видимому, хозяин кафе решил применить дизайнерский прием, в результате которого пространство визуально расширилось, а заодно и у клиентов есть возможность посмотреться.

Вдруг Вячеслав заметил, что не видит себя в зеркале. Посчитав, что возможно это тоже какой-нибудь хитроумный приём, он обратил внимание на мужчину, сидящего напротив. Отражение мужчины в зеркале было. То же самое происходило с двумя посетителями, сидящими позади него.

Пока Вячеслав пытался разобраться, неожиданно в зеркале появился человек, молодой мужчина в джинсах и кожаной куртке. Затем этот человек поприветствовал правой рукой и, сверкнув глазами, исчез, а на его месте Вячеслав увидел своё отражение.

— Это он! — чуть было не закричал Вячеслав, потому что сразу узнал незнакомца, которого видел у отеля "Астория", — но что он здесь делает? Неужели следит за мной? Вячеслав рассчитался за блины и вышел на улицу. Солнце всё также по — весеннему грело и ветерок привёл его в чувство после увиденного в зеркале. Поскольку идти было некуда, он решил подождать дядю у редакции. Он сел на скамейку и закурил. Через некоторое время из редакции вышел дядя и позвал его, указывая на припаркованный "Ауди". Вячеслав сел в машину. Его вид показался дяде беспокойным.

— Что-нибудь ни так? — спросил дядя.

— Вроде всё в порядке, — ответил Вячеслав.

— Как это вроде?

— Сам не знаю. Но мне показалось, что я видел его.

— Кого его?

— Того, кто на видео, с глазами. Там в зеркале, в кафе.

— Тебе, наверное, причудилось, — успокоил дядя. — Это бывает, когда ты одержим. Поехали, по дороге расскажешь. Я позвонил деду и сказал, чтобы он нас встречал со своими тепличными огурцами и помидорами. По дороге заедем в магазин, захватим горячительное и закуски, старику тоже надо немного расслабиться, иначе он скоро сам зарастет травой в своей теплице. И родственники выехали из Зеленогорска по направлению Ждановки, где их уже с нетерпением ждал одинокий старик.

Дорога до Ждановки не утомила путников, им было хорошо вдвоем, потому что у них появилась возможность пообщаться по — родственному, вспомнить родных и близких, отвлечься от журналистских дел. Кроме того, погода сопровождала их теплым попутным ветерком, наполняя салон автомобиля ароматами полевых цветов.

На сто двадцатом километре дорожный указатель направил путешественников на северо-восток от главной дороги, и теперь они ехали по лесистой местности, где через пятнадцать минут показался посёлок. Асфальтовое покрытие осталось позади, и серебристое "Ауди" начала трясти по ещё невысохшей от сырости дороге. Посёлок состоял из бревенчатых домов, которых было здесь около пятидесяти. Дом старого учёного находился почти на самой окраине и внешне выглядел более ухоженным, чем соседские избы.

Автомобиль подъехал к резной калитке, которую уже открывал Калашников. Он добродушно улыбался. Глаза девяностопятилетнего учёного потускнели, но всё же выдавали его внутреннюю радость от встречи с родственниками.

— Это и есть Вячеслав Калашников, внук моего старшего сына Андрея Калашникова? Похож! — приветствовал старик и вышел навстречу правнуку.

— Здравствуй, дед, — ответил Вячеслав.

— Точнее, прадед, но я согласен и на деда, — сказал старик и обнял правнука.

— А ты всё такой же бодрый, дед, — вмешался Игорь, — жениться собрался, что ли?

— Найдёшь подходящую пару, не откажусь.

— Неужели все Калашниковы — мужики такие любвеобильные? — спросил Вячеслав.

— А ты за собой не замечал? — спросил старик.

— Пока нет. У меня одна подруга, кстати, скоро свадьба, придёшь?

— Неужели я и до праправнука доживу?

— Обязательно доживёшь, — сказал Игорь. — Огурцы-то вон какие, — и расхохотался.

— А ты что думал, я зря пятьдесят лет над ними работал. Таких огурцов по всей стране не найдёшь.

— Ладно, дед. Я-то знаю, ты правнука угости, пусть на себе почувствует калашниковскую силу.

— Ну, родственники, проходите в дом, там и продолжим, — пригласил старик.

Три поколения Калашниковых прошли в дом. Это был старый, но вполне ухоженный, сбитый из сосновых брёвен дом с большим светлым залом и двумя спальными комнатами. В середине зала стоял накрытый белой скатертью круглый стол . На стене справа висели портреты каких-то учёных, одного из них Вячеслав сразу узнал, — это Эйнштейн. Кроме того, в рамках под стеклом висели фотографии людей, среди которых обязательно был Калашников в молодости, в зрелом возрасте и уже пожилой. Тут же висели и семейные фотографии, где Вячеслав узнал своего отца в детстве, потом взрослым, и даже себя самого на руках прадеда.

— Узнаёшь себя? — спросил старик, указывая на фотографию, — это ты, а это я, — и отвернувшись от импровизированной фотовыставки, добавил, — жалко, конечно, что рано помер Андрей. Вот меня Бог не берет, два сына уже померли, а я всё живу.

— Вот и хорошо. И живи, — сказал Игорь.

— Ладно, родственники, садитесь к столу, а я сейчас вынесу приготовленное. Отведайте моей стряпни, все, как сейчас говорят, экологически чистое и натуральное.

— У нас тоже натуральное имеется, — сказал Игорь и достал из полиэтиленового пакета бутылку водки и прочие закуски.

— Это хорошо, молодец, что прихватил. Тоже нужная вещь для задушевного разговора, — обрадовался старик и вышел.

— Надо же, как будто я в глухую старину попал, — сказал Вячеслав.

— Ну, я бы не сказал, что прямо уж и такая старина, но обстановка не для двадцать первого века, — согласился дядя.

Время подходило к обеду, и поэтому хозяин стал накрывать стол, как подобает, горячими пельменями, квашеной капустой, свежими тепличными огурцами и помидорами.

Мужики хорошенько подкрепились, выпили за встречу, за всё хорошее и за тех, кого вспомнили. Старик был искренне рад, что в хорошую весеннюю пору в его доме собрались близкие люди. Однако Вячеслав только из вежливости старался не прерывать деда в его воспоминаниях о детях, войне и прочих жизненных ситуациях. Так прошло около часа. Наконец, дядя первый начал с того, зачем они приехали.

— Дед, мы к тебе по делу. Не знаю, как ты это воспримешь, потому что я лично в этом сомневаюсь. Но учитывая то, что ты сам когда-то рассказывал об этом, мы хотели бы вот со Славиком убедиться.

— Игорёк, ты так витиевато говоришь. О чём это я рассказывал? — спросил дед, высказывая уже свою нетерпеливость.

— Так. Сейчас сам увидишь. Может это тебе кое о чём и напомнит, — сказал Игорь и обратился к Вячеславу: — Давай, показывай своё кино.

Вячеслав открыл ноутбук. Старик надел очки и напрягся. Он даже чуть приоткрыл рот и придвинулся ближе. Вячеслав заметил, что дед даже привстал на стуле.

— Степанов! Неужели ему это удалось? Я так и знал, что он обманул меня, — произнёс старик.

— Дед, какой Степанов. О чём это ты? — спросил Игорь, сам удивившись неожиданному поведению старика.

— Это Степанов, мой ученик. Совсем не изменился. Только повзрослел немного, — сказал старик и повернулся к Вячеславу, указывая пальцем на ноутбук, — откуда это у тебя?

— Я заснял его у гостиницы "Астория" вчера, — ответил Вячеслав.

— Как вчера? — не понял старик, — ему должно быть лет семьдесят с лишним, а здесь молодой Степанов?

— Дед, может ты ошибся? — спросил Игорь, — и, в конце концов, кто такой Степанов? Что всё это означает?

— Сейчас, сейчас, дайте мне сосредоточиться. Ну-ка, повтори запись ещё раз, — попросил дед и сел вплотную к ноутбуку.

Просматривая превращение человека в зеркало, он повторял одну и ту же фразу.

— У него получилось!

Вячеслав четырежды показывал случай у гостиницы, и только тогда старик успокоился. Он налил в гранёный стакан остаток водки и залпом выпил. Не закусив, он обратился к родственникам.

— У него получилось.

— Дедушка, ты уже десятый раз повторяешь это, — сказал Вячеслав, — так расскажи нам, что это такое.

— Хорошо, я вам сейчас всё по порядку расскажу, хотя сам многого понять не в силах. Было это в тридцатые годы прошлого столетия, — начал старик, и Игорь с Вячеславом приготовились слушать невероятный рассказ о молодом ученом, пытавшимся проникнуть в тайны параллельных миров и времени.

— Я с института интересовался проблемами фотосинтеза и электромагнитных волн. Закончив институт, я остался на кафедре и занялся исследованиями так называемых "чёрных дыр" в космосе. Группа учёных, с которыми я работал, подозревала в "чёрных дырах" начало и конец Вселенной. Именно "чёрные дыры" давали жизнь галактикам, повторяя их миллионы и миллионы раз. Исчезая в одном месте, они появлялись в другом, словно отражение в зеркале.

Возьмите два зеркала, поставьте их друг против друга, и вы увидите, как их отражение повторяется бесконечно, насколько вы сможете это увидеть. Почему так происходит? Вроде бы всё очень просто. Это отражение! Но почему отражение в зеркале не имеет предела? Возможно ли управлять этим явлением? Как известно, ни одна энергия не исчезает, а переходит в другую энергию. Если отражение в зеркале повторяется множество раз — это уже движение, а движение, естественно выделяет энергию. Значит в зеркале существует своё энергетическое поле! Вот перед таким безумным фактом поставил нас учёный Суворов. Возможно, зеркало — это чёрная дыра. Всё, что отражает материальные предметы: вода, стекло, блестящая металлическая поверхность и прочее являются несовершенными чёрными дырами. А зеркало, естественно самое совершенное из них. Отражать может даже воздух, насыщенный влагой. Возьмите радугу после дождя. Она появляется и исчезает навсегда, но может появиться опять с определённым порядком цветов. Я понимаю ваше недоумение, ведь это обычная физика из школьной программы. Но надо смотреть дальше: с точки зрения теории, которая выходит за рамки известных нам явлений.

Так, в 1915 году 28 августа английский полк в составе Антанты штурмовал верхушку холма в европейской части Турции в Галлиполи. Неожиданно холм покрылся туманом, а когда туман развеялся, полк бесследно исчез. Никаких следов. Это эффект зеркала, считал Суворов. Люди исчезли в бесконечности, переходя из одного отражения в другое, как в двух противоположных зеркалах.

Материальный предмет отражается в зеркале однажды, но если поставить рядом другое зеркало, то оно поглотит первоначальное отражение и раскидает на бесконечное количество отражений, которые точно также смогут слиться вновь в одно отражение, если убрать второе зеркало. Мне трудно объяснить вам сам процесс, потому что он, к сожалению, необъясним. Это явление так же необъяснимо, как и сама Вселенная.

Одним словом, мы стали экспериментировать. Оказалось, что для нашего зеркала необходимо было создать особую отражающую поверхность. Элементы этой поверхности должны были пройти через мощное электромагнитное поле, где на скорости приближённой к скорости света они столкнуться, и в результате образуется новый элемент неизвестный науке.

Его учёный Суворов назвал элемент "Zero", то есть "ноль". Это то, с чего берёт начало Вселенная.

Кстати, Вселенная просто кишит этими элементами. Соединяясь, они образуют малые и бесконечно большие "чёрные дыры". Время от времени некоторые из них вырываются из космоса и проникают в атмосферу Земли. Вот тогда и возникают так называемые "чудеса", связанные с внезапным исчезновением людей и предметов в одном месте и появлением их в другом на значительных расстояниях. Этот необычный природный феномен был замечен физиком Николой Тесла и назван им же "телепортацией". Учёный пытался исследовать возможность управлять этим процессом. Однако. Тесла ни то что не знал о существовании элемента "Zero", но даже не предполагал об этом.

— Дед, если всё то, о чём ты рассказываешь нам, является правдой, то ты понимаешь, что это значит для человечества сегодня? — не выдержал Игорь и вскочил с места, — это же переворот в науке! Сенсация! Но я лично всё — таки сомневаюсь, что такое возможно.

— Да, дедушка. Мне тоже не совсем понятно, каким образом такое открытие могло предаться забвению ещё в зародыше? — высказал своё недоумение Вячеслав.

Старик встал и прошёлся по комнате. По-видимому, он очень устал от своего же рассказа и решил просто немного передохнуть. Он остановился у фотографии на стене, где были запечатлены пятеро мужчин в белых халатах на фоне входа в большое здание.

— Вот, посмотрите. Это он, — сказал старший Калашников, — Вячеслав и его дядя подошли поближе и вгляделись в улыбающееся молодое лицо юноши лет двадцати пяти, стоящего справа от Калашникова, — это и есть Сергей Степанов, мой ученик.

Вячеслав сразу узнал того человека, которого видел дважды. Ещё некоторое время родственники молчали и, наконец, первым заговорил старик.

— Что ж, как говориться, дело сделано. Осталось за малым. Надо просто разыскать Степанова, пока он действительно не совершил "переворот" в науке. Пойдёмте, выйдем на свежий воздух, что-то здесь душновато стало.

Родственники вышли во двор. Солнце стояло уже в зените и грело почти по — летнему. Старик провёл гостей в беседку, которую сам смастерил. Небольшое деревянное сооружение было окружено вьющимися розами.

Места для сидения были сделаны из сосновых строганных досок, на которых лежали разноцветные пуфики.

— Посидим на природе, — предложил старик и закрыл глаза.

Вячеслав посмотрел на дядю. Тот, в свою очередь, посмотрел на старика и решил разрядить обстановку обычным мужским способом.

— Дед, а не повторить ли нам по маленькой?

Старик открыл глаза.

— Неплохо бы. Гулять, так гулять, — согласился он.

— Вот и хорошо. Славик, сбегай-ка к машине. Там у меня в бардачке заначка на такой случай имеется, — приказал дядя Вячеславу и потёр ладони.

— Есть, товарищ командир, — Вячеслав сделал "под козырёк" и удалился.

В середине беседки был вмонтирован в пол круглый деревянный стол на железной трубе по центру, и старик был вынужден в связи с новым предложением выпить позаботиться о скатерти и посуде. Поэтому он кряхтя встал, намереваясь возвратиться в дом.

— Давай, я принесу, — предложил Игорь.

— Пойдём вместе, там есть другая скатерть, — сказал старик.

Через некоторое время "гулянка" продолжилась в беседке, и здесь действительно было уютно и прохладно.

— Но в чём всё — таки провинился Степанов, раз ты считаешь, что он тебя обманул? — спросил Игорь захмелевшего старика.

— Этот горе ассистент специально произвёл неверный расчёт огибаемости зеркал, поменяв готовую конструкцию на заранее приготовленный суррогат. А настоящий опытный образец скрыл. Пока я дознавался, в чём дело, за мной явились сотрудники НКВД и арестовали. Меня и группу во главе с Суворовым обвинили в сотрудничестве с иностранной разведкой. Только вмешательство учёного Совета и влиятельных учёных позволило нам избежать тюрьмы. Однако НКВДэшники на всякий случай разбросали нас по всей стране. Меня сослали в Среднюю Азию как консультанта по внедрению научных достижений в сельское хозяйство. Банально и глупо! И всё же я двадцать пять лет провёл в качестве научного сотрудника в задрыпанном аграрном институте и, дослужившись до степени кандидата наук, вышел на пенсию. После смерти вашей бабки я перебрался сюда, в Ждановку и теперь дожидаюсь кончины дней моих. Думал ли я, что спустя столько времени мне придётся вновь увидеть результат своих исследований, которые могли бы стать делом всей моей жизни. А ведь всё так хорошо получалось!

Старик глубоко вздохнул, и на его щеке появилась слеза.

— Дед, ты что, плачешь? — спросил удивлённо Игорь.

— Да. Мне обидно и больно. Потому что я мог бы сделать очень много полезного и важного для человечества, для самого себя, для вас, моих потомков, — ответил старик и залпом, по-молодецки выпил.

— Значит не судьба, — сказал Игорь, — очень жаль.

Он тоже достаточно захмелел и оттого более чем искренне посочувствовал деду.

— Дед, я обещаю тебе разыскать Степанова, тем более, что он сам, как мне кажется, ищет встречи со мной, — вмешался в разговор Вячеслав.

— С чего ты взял? — спросил старик.

— Сегодня он показался мне в зеркале, в кафе.

— На него это похоже, — ухмыльнулся старик, — наверное, он решил через тебя выйти на меня и убедить в том, что он настоящий учёный, а не тот ассистент, с которым мы мало считались. Пусть даже так. Но Степанов не должен использовать зеркало в своих интересах. Иначе человечеству грозит опасность, которую никто не может себе представить!

Родственники допили водку и больше не возвращались к разговору о Степанове, так как старый Калашников не желал больше вспоминать прошлое, надеясь, что разговор получится содержательнее в присутствии его бывшего ассистента. Старик предложил внукам остаться до утра. А чтобы их встреча была по — настоящему "отдыхной", он предложил прогуляться к речке и устроить пикничок с шашлычком, так как маринад уже давно ждал своей очереди.

 

***

Полковник Воронин достал из кармана пиджака портмоне и вытащил содержимое. Пересчитав деньги, он огляделся по сторонам, и принюхиваясь словно собака некоторое время постоял неподвижно. Затем уверенно направился в кафе "Белочка". Войдя в заведение он оглядел стол у окна , который стоял третьим от входа. Полковник сразу же выбрал это место и сел в ожидании официанта. К столу подошла молодая женщина лет тридцати, полная и приветливая.

— Здравствуйте, что будете заказывать? — спросила она.

— У вас есть пельмени? — попросил полковник и обратил внимание на её кисти рук, которые были похожи на свежевыпеченные булочки.

Официантка заметила это и смутилась так, что её щёки порозовели.

— У нас всегда хорошие пельмени, настоящие сибирские, готовят с утра, — сказала она и улыбнулась, выказывая удовольствие от встречи с таким солидным клиентом. Мужчина ей понравился.

Полковник тоже заметил неравнодушие к себе со стороны официантки и постарался не смущать её больше. Он взял меню и продолжил свой заказ.

— И еще порцию блинов, пожалуйста, и чай.

— Конечно, сейчас принесу, — сказала женщина и ушла.

Полковник посмотрел ей вслед и улыбнулся. От него отходила настоящая русская женщина с крепкими бёдрами и сильной фигурой. Такие женщины не могут не привлекать, и полковник тоже был доволен приятным общением.

Пока официантка отсутствовала, он стал разглядывать зеркала, встроенные в стены. Затем он достал антиотражатель и нажал на кнопку. Прибор засветился красным светом, а на зеркальной плоскости напротив появился прозрачный силуэт. В это время к столу уже приближалась официантка с заказом. Он отключил прибор, и силуэт в зеркале исчез.

— Приятного аппетита, — сказала молодая красавица, — вы у нас впервые?

— Да, я проездом. Хорошие у вас места, — ответил Воронин.

— Места у нас действительно хорошие, — согласилась официантка и ещё больше засмущалась, — а вы от нас куда дальше путь держите?

— В Ждановку, к другу, вместе в армии служили, — ответил полковник.

— Далековато, однако, друг ваш забрался. Давно не виделись? — спросила официантка, явно желая продолжить разговор.

— Я там никогда не был. Вот, наконец, решил навестить друга и отдохнуть от городской суеты, — сказал он.

— Насчет отдыха, вы правильно поступили. Край у нас красивый: леса, рыбалка, охота.

— Значит, вы считаете, что я не зря приехал?

— Конечно, не пожалеете. Ну, приятного вам аппетита, — сказала официантка, поняв, что клиента сейчас больше интересуют пельмени, чем желание познакомиться.

— Спасибо, — коротко ответил полковник, и официантка ушла.

Полковник сделал пометку в записной книжке и принялся за пельмени.

Около двадцати минут понадобилось ему, чтобы утолить голод и убедиться в том, что Степанов был здесь. Теперь ему необходимо найти попутную машину, чтобы добраться до Ждановки. Он вышел на улицу и заметил такси, припаркованное напротив редакции "Сибирский коммерсант".

Договорившись с водителем, полковник намеревался через час — полтора оказаться в Ждановке, где он, возможно, узнает о дальнейших планах Степанова.

 

***

После знакомства с Ириной Серж решил начать осваиваться в новом мире через обычное общение с молодой красивой девушкой. Теперь он должен как-то привлечь её на свидание и объяснить свои способности появляться в зеркале. Серж был убежден в том, что Ирина заинтересовалась им и, возможно, ему даже не придется прилагать особых усилий, чтобы разъяснить принцип его перевоплощений. Ирина именно тот человек в этом мире, который способен принять даже сказку и поверить в чудеса. Серж сам был по натуре романтиком, и его научная деятельность подпитывалась его безудержными фантазиями.

Серж выбрал самый модный костюм и туфли. Обласканный заманивающими улыбками продавщиц — консультанток, он, свежий и ухоженный, вышел из VIP салона и направился к серебристому "Ауди". Сев в машину он набрал номер по мобильному телефону. В трубке после второго гудка послышался звонкий, но сдержанный женский голос.

— Алло!

— Здравствуйте, Ирина. Это я ваш друг, Серж.

— Это вы? — переспросила Ирина, и в её голосе прозвучало удивление и радость.

— Вы рады? — спросил Серж спокойно, хотя ощутил в себе те же чувства, что и Ирина.

— Как вы узнали мой номер? — спросила Ирина.

— В этом нет ничего особенного. Когда мне что-то надо я обязательно добиваюсь, — ответил Серж.

— Вы реально существуете? – зачем-то спросила она.

— Можете считать, что я для вас есть, хотя для остальных я только в мечтах.

— Я никогда бы не подумала, что такое возможно.

— Но вам этого всегда не хватало? — неожиданно спросил Серж.

— Откуда вам об этом известно? — удивилась Ирина.

— Я тот, кто способен угадывать. И я знаю, что мы обязательно встретимся и подружимся. Не так ли?

Ирина не знала, что ответить.

— Ирина, сказал Серж, — я жду вас через полчаса у ресторана "Енисей", что за городом.

— Да, там очень уютно, — сказала Ирина, — вы обещаете, что не причините мне вреда?

— Что вы! Вы даже будете довольны тем, что познакомились со мной. Я не то, чтобы не причиню вам вреда, скорее, напротив, от меня вам будет больше пользы. Я обещаю, — успокоил Серж, — и, улыбнувшись, положил трубку в боковой карман пиджака.

— Оказывается, так просто можно владеть желаемым. Надо только хотеть и добиваться. Что ж, мир мне неведомый! Встречай и удивляйся! Я иду к тебе, — вслух произнёс Серж.

Серебристая "Ауди" медленно тронулась с места, и резина зашуршала по горячему асфальту, предвещая удачную дорогу её владельцу. Серж был на месте уже через десять минут. Он припарковал автомобиль и, стараясь соответствовать своему внешнему виду, элегантно прошёл в зал ресторана. Молодой официант проводил его до столика у окна.

— Через минут десять сюда подъедет молодая девушка, высокая и светловолосая. Вы не могли бы её проводить к моему столику, — попросил Серж и сунул в нагрудный карман официанта тысячную купюру.

— Конечно, легко. Вы только дайте знак, и я всё сделаю. Что будете заказывать?

— Сделайте, пожалуйста, так, чтобы было как для только что влюблённых.

— Понял. В нашем ресторане на такие случаи есть специальные предложения. Через пять минут всё будет сделано, вы будете довольны.

Официант удалился, а Серж посмотрел на часы и огляделся вокруг. Зал ресторана был большой, с высоким потолком, в центре которого висела огромная люстра под хрусталь. Все столы были накрыты красными шёлковыми скатертями, и на каждом из них стояли хрустальные вазы с живыми розами. В правом углу стоял большой аквариум, в котором плавали декоративные рыбки. Недалеко от стола, за которым сидел Серж стояла настоящая живая пальма, и её ветки раскинулись в стороны, загораживая зеркало.

— Надо было сесть у зеркала, — подумал Серж. — Но откуда официант мог знать, что я не равнодушен к зеркалам.

В это время к ресторану подъехала такси, из которого вышла Ирина. Она огляделась и, не увидев Сержа, посмотрела на окна ресторана, откуда Серж помахал ей рукой.

Официант сам догадался, кого следует встретить и быстро подошёл к Ирине. Он пригласил девушку и проводил её к Сержу, который уже шёл ей навстречу.

— Здравствуйте, Ирина, самая прекрасная девушка в этом мире, — приветствовал Серж и поцеловал протянутую руку.

— А вы галантный мужчина. В наших краях редко такие встречаются, — ответила на приветствие Ирина.

Серж предстал перед ней в том великолепии, в котором она представляла его увидеть. Серж догадался, о чём подумала Ирина.

— Я хотел выглядеть так, чтобы понравиться вам с первого взгляда, и, судя по вашим глазам, я достиг своей цели, — сказал Серж, усаживая Ирину за стол.

— А вы, оказывается, ещё и самоуверенный, — ответила Ирина.

— Самоуверенность мужчин — это отражение надёжности их подруг. Надеюсь, вы сознательно встретились со мной, рассчитывая на мою открытость перед вами, — сказал Серж и сел напротив.

Официант разлил по бокалам вино. Пока Серж наблюдал за его действиями, Ирина вглядывалась в лицо Сержа. Официант, пожелав приятного отдыха, удалился.

— Удивительно, но я как будто бы всю жизнь ждала встречи с вами, — сказала Ирина.

— Вас что-нибудь беспокоит? — спросил Серж

— Нет, ничего. Только у меня такое чувство, будто я — это вы. Словно вы моё отражение, — ответила она.

— Ерунда, для вас я просто ваш друг, который понимает вас больше, чем все остальные. Давайте-ка, лучше выпьем за встречу и обсудим наши дальнейшие планы.

Стол был сервирован так, что блюда действительно украсили встречу молодых людей.

— Ирина, не посчитайте меня занудой, но я выбрал вас потому, что вы красивы и умны, — вдруг сказал Серж.

— Только поэтому? — спросила Ирина и взяла бокал с вином.

Серж тоже взял бокал.

— Я думаю, что с моей стороны было бы неприличным говорить о ваших преимуществах перед остальными представителями прекрасного пола только потому, что каждая из них считает себя особенной.

— Вы правы, Серж, мне кажется, что вы чего-то не договариваете. Я не говорю о ваших планах. Скажите, вы же не случайно выбрали меня. Всё-таки я была права, когда сказала вам, что вы похожи на моё отражение или наоборот? — спросила Ирина. Серж насадил на вилку кусочек гриба, повертел, разглядывая деликатес, и положил в рот. Ирина терпеливо смотрела на него и не выразила ни малейшего удивления от такого поступка. Серж, смакуя, разжевал и запил вином.

— Ирина, мы с вами очень похожи, и я не хотел бы перечислять наши достоинства и недостатки, хотя достоинств, поверьте, больше, — и немного помолчав, добавил, — не правда ли, здесь вкусно готовят? Честно говоря, я впервые за последние годы с удовольствием обедаю.

— Неужели? По вам не скажешь, что вы не можете позволить себе ресторанную пищу, сказала Ирина, стараясь не заподозрить в себе намёк на несостоятельность Сержа.

— У нас сегодня получилась приятная встреча. Вы согласны? — спросил Серж, пытаясь перевести беседу на другую тему.

Ирина поняла желание Сержа и просто согласилась.

— Что касается меня, то я вам благодарна за эту встречу, правда.

— Я вам верю. Нам необходимо по-настоящему подружиться. А для начала, я полагаю, неплохо было бы перейти на "ты". Вы же не собираетесь прерывать наши отношения?

— Напротив, Серж. Для меня переход на "ты" освободил бы меня от некоторых неудобств.

— Значит, согласна? Тогда выпьем за наше с тобой будущее.

— За наше с тобой будущее, — повторила Ирина.

Теперь уже как совсем близкие друзья они чувствовали себя в абсолютной свободе.

— Ира, мне необходимо закончить кое — какие дела, поэтому я вынужден расстаться с тобой на некоторое время, — сказал Серж и взял руку Ирины.

— Я согласна, Серж. Одна просьба, чтобы наша разлука не затянулась, — согласилась она.

— Мне тоже будет скучно без тебя, но когда мы вновь встретимся, я обещаю, что разговоров о разлуке больше не будет.

— Я не спрашиваю тебя о твоих делах, но уверена, что ты мне обо всём расскажешь при нашей следующей встрече.

— Конечно, потому что только ты, Ира, сможешь понять меня.

— Мы же так похожи? – заключила девушка, и на этом разговор закончился.

Пообедав, друзья расстались.

 

***

Сибирская река поражала своей могучестью и глубиной. Огромные ели сопровождали её холодные воды и шумели, то ли подгоняя, то ли подбадривая поток на пути к ледовитому северу.

Калашниковы расположились на каменистом берегу, где постоянные приезжие горожане давно приспособили это место для отдыха. Здесь были и "лежаки", и "грибки", и даже несколько катеров для желающих прогуляться по реке. До купального сезона было ещё далеко, и только рыбаки из ближних посёлков бродили вдоль берега. В метрах двадцати от берега, ближе к лесу, была специальная площадка для тех, кто решит приготовить пищу на костре.

К Калашниковым подошел бородатый мужик в егерской униформе и предложил мангал. Он показал прибывшим на отдых где нужно брать дрова и угли и, предупредив о мерах безопасности удалился.

— А здесь даже очень неплохо, — сказал Вячеслав и глубоко вдохнул лесной запах.

— А ты как думал, правнучек. Сибирь тем и хороша, что нравиться истинно русскому человеку. Только русский человек способен понять скрытую красоту и величие такого пространства как Сибирь. Ни один изнеженный цивилизацией европеец не раскроет тайну этого мира, хотя Сибирь может обнажить натуру любого, даже самого скрытого представителя человеческой породы.

— Дед, ты говоришь мудрёно, словно философ, — заметил Игорь.

— С годами все люди становятся философами. Что такое философия? Это наука о жизни, и у кого жизнь длиннее, у того и философия мудрее, — сказал старик на замечание своего внука.

Калашниковы сели за стол, и старик достал содержимое из походного рюкзака. Кроме алюминиевой кастрюли с маринадом на стол легли овощи, чёрный хлеб и шомпола для шашлыка. Старик сам разжёг мангал и сам же стал готовить шашлык, пока Игорь и Вячеслав нарезали салаты и готовили закуски.

— Вот это и есть настоящая философия, — сказал старый Калашников, протягивая палочки с готовым мясом.

Вячеслав понюхал мясо и от удовольствия закрыл глаза.

— Грех не выпить под шашлычок, — опять предложил Игорь.

— Позвольте, перед тем как выпить я продолжу свои мысли по поводу философии, — попросил старик.

— Конечно, дед, это очень интересно, — согласился Игорь.

— Так вот, — начал старик, — кровь каждого человека наполнена миллионами частиц жизни. Они обеспечивают нас возможностью думать и осознавать свои поступки изнутри. Жизнь человека должна гармонировать с природой, собственная кровь которой течёт как эта река, созданная Вселенной в гармонии с небом, воздухом, горами и лесом. Вот так, дорогие мои родственники.

— Слишком запутанно и странно. Что ты этим хотел сказать? — спросил Вячеслав.

— Ничего особенного. Просто я привык всякую вещь не отрывать от общего течения жизни, поскольку всё подчиняется Началу и Концу. А то, что между -зависит от непостижимого. Кто-то называет это провидением или судьбой, а кто то Философией. Давайте выпьем за жизнь такую, какая она есть, — предложил старик.

Так ничего и не поняв, Игорь и Вячеслав всё же поддержали деда и опустошили стаканы.

— Не многовато ли перца? – заметил Вячеслав.

— Перец усиливает аппетит и помогает пищеварению, — ответил старик.

— На природе всё вкусно. Хорошо здесь, — сказал Игорь.

На берегу показался мужчина в тёмном костюме, который смотрел в сторону Калашниковых. Вячеслав первым обратил на него внимание.

— Вон тот мужчина явно хочет к нам присоединиться, — сказал он.

Мужчина действительно направился к ним и, подойдя ближе, снял очки.

— Здравствуйте, приятного отдыха вам, — вежливо обратился он.

— И вам того же, если вы решили отдохнуть, присаживайтесь, не стесняйтесь, — предложил старший Калашников.

— Спасибо, если позволите, — сказал мужчина.

— Отчего же не позволить. Выпейте с нами и давайте познакомимся, — сказал старик.

— Не откажусь. Тем более что шашлык так аппетитно пахнет, ответил на предложение незнакомец.

— Угощайтесь, — предложил Вячеслав и протянул палочку.

Игорь, в свою очередь, ополоснул гранёный стакан и налил водки.

— За что будем пить? — спросил незнакомец.

— За природу, — сказал старик.

— Да, природа здесь великолепная, — согласился незнакомец.

Наконец, мужчина представился:

— Моя фамилия Воронин, я полковник запаса.

 

***

Компания мужчин на берегу реки уже два часа наслаждалась свободой общения и природой сибирского Края. Им действительно было хорошо и уютно, несмотря на некоторые неудобства в виде назойливых комаров. Разговор не прекращался, переходя от тем обычных житейских, до общих человеческих интересов.

Примкнувший к Калашниковым незнакомец сразу стал причастным к настроению новых знакомых и даже не пытался прямо рассказать о цели своего визита. Однако старый Калашников о чём-то догадывался. Его внутренний голос всё — таки подсказывал некоторую скрытность в появлении Воронина.

Полковник тоже почувствовал, что старик о чём-то хочет его спросить, и, не дожидаясь вопроса начал первый.

— Как вы понимаете, моё присутствие среди вас, уважаемые Калашниковы, не случайное. И профессор из уважения к гостю, то есть ко мне, а больше из профессиональной осторожности не спрашивает меня, почему я оказался здесь.

Старик напрягся. Игорь и Вячеслав посмотрели на незнакомца с удивлением, — откуда он знает, что их дед профессор?

— Я слушаю вас, — сказал старик, откровенно выказав своё нетерпение.

— Я действительно полковник Воронин из управления по борьбе с незаконным проникновением в пространстве и времени. Но поскольку в вашем измерении такой организации не существует, я, естественно, из параллельного мира.

— Не понял? — произнёс Вячеслав, — это что, шутка?

Старый Калашников встал с места и отошёл от стола. Воронин тоже встал и посмотрел на профессора спокойным холодным взглядом.

— Если у Степанова получилось, то этого следовало ожидать, — сказал профессор.

— Тем легче для меня, — ответил Воронин, — по крайней мере, мне не придётся объяснять вам мелкие подробности моего пребывания здесь, а сразу начать с главного.

— Вы ищете Степанова, не так ли? — спросил профессор.

— Да, мне необходимо его нейтрализовать и вернуть обратно в наше измерение. И вы мне в этом поможете, естественно, не без участия ваших родственников, — сказал полковник, переведя взгляд на Игоря и Вячеслава.

Те только пожали плечами.

— Хорошо, — согласился старик. — Но вы дайте слово, что расскажете нам, хотя бы в общих чертах, о Степанове и его открытии. Ведь это не тот Степанов, который был моим ассистентом?

— Вы совершенно правы, профессор, это его отражение.

Наступила тишина. Только прохладный, майский ветерок пробежал по верхушкам деревьев.

— Профессор, я прошу вас выслушать меня и надеюсь, что вы как учёный с большой буквы с большой буквы, а я считаю вас именно таковым, сделать правильные выводы и помочь мне, — сказал полковник.

— Теперь всё становится на свои места, — вмешался в разговор Игорь.

— Всё-таки я очень везучий человек. По крайней мере, я как в юности ощущаю себя первооткрывателем, — сказал профессор.

— Так выпьем за это! — радостно предложил Игорь и пригласил всех к столу.

Старик взбодрился, и его лицо засияло.

— Полковник, сейчас вы нам всё расскажете, а мы, Калашниковы , решим, чем мы сможем быть вам полезны.

— Прекрасно! — воскликнул Вячеслав, — наконец проявляя себя в этой кампании, — я всегда готов.

— Надеюсь, что наше сотрудничество будет выгодно всем, — коротко добавил Воронин.

Мужчины выпили по маленькой, и полковник начал свой рассказ о поручении Ассоциации учёных.

— Как вы уже догадались, уважаемый профессор, Сергей Степанов — безупречный двойник, в какой-то степени сумевший проникнуть в тайны параллельных миров. Конечно, это великое открытие. Но, к сожалению, оно единственное из всех достижений человечества, в котором нет необходимости. Я скажу больше: человечеству ни сейчас, ни через тысячу лет категорически запрещено знать, а тем более проникать в истоки зарождения Вселенной. Нам достаточно знать, что Начало и Конец мироздания — суть одно. Мы называем это точкой "zero". Всякая попытка разгадать её обречена на неудачу. Итог будет катастрофический: исчезнет всё и навсегда! Вселенная появилась и существует по своим правилам.

— Но наука не стоит на месте. Рано или поздно люди захотят раскрыть эту тайну, — сказал Вячеслав, не заметив, как невольно перебил рассказчика.

— В мире есть ещё столько непонятного и интересного, что хватит на миллионы лет, поверьте мне, — ничуть не смутившись, ответил Воронин.

— Неужели на миллионы, — ухмыльнулся Игорь.

— В том измерении, откуда я прибыл, наука достигла такого уровня, что если сравнивать с вашими достижениями — небо и земля. Вы даже не шагнули на первую ступень, — сказал полковник, не обращая внимания на иронию захмелевшего слушателя.

— Как же так? Двадцать первый век на пороге великих открытий. Мы не только изучили нашу Галактику, но и вышли далеко за её пределы, — не согласился Игорь.

— Если бы ты смог понять, что эти открытия ничто в сравнении с Вселенной, которой нет конца, — успокоил его старик.

— Этого понять невозможно, — подтвердил полковник, — разрешите продолжить?

— Конечно, продолжайте, — попросил профессор.

И Воронин рассказал от начала до конца о цели своего визита и необходимости нейтрализовать Степанова. Когда он закончил, профессор опять встал и прошёлся взад — вперёд. Мужчины молча наблюдали за ним, не пытаясь чем-либо его побеспокоить.

— Хорошо, — наконец сказал профессор, — я постараюсь помочь вам. Хотя годы, и память подводит.

— Вам не надо будет напрягать свою память по восстановлению расчётов. Вы будете только чётко выполнять инструкции, — успокоил полковник и обратился к Вячеславу, — скорее всего, вам, молодой человек, повезло больше, чем нам. Так как именно вы сможете стать посредником между мной и Степановым на первом этапе операции.

— Я готов, — согласился Вячеслав.

— Замечательно! Только у меня ко всем убедительная просьба: никакой самостоятельности, иначе последствия могут быть непредсказуемыми, — предупредил полковник.

— Надеюсь, и для меня работёнка найдётся? — спросил Игорь.

— Конечно, не упускайте из виду своих родственников. Кроме того, возможно, ваш журнал тоже пригодится, — подвёл итог разговору полковник Воронин.

Когда устный договор был заключён, полковник стал знакомить Калашниковых с планом нейтрализации Степанова.

 

***

Прошло пять дней с тех пор, как Ирина познакомилась с Сержем. Каждый день приносил ей надежду на свидание. Её будущий жених Константин улетел в Москву и звонил по несколько раз в день, сообщая в подробностях о своих делах. Ирина понимала, что он скучает, и его чувства искренни.

 — Что мне делать? — думала Ирина, — я поступаю неправильно по отношению к Косте, ведь он хороший и любит меня. А я? Что меня держит? Серж появился неожиданно, но я его ждала. Не знаю, как это происходило, но я нуждалась в нём. Каждый человек имеет право на мечту. Моя мечта — жить в особенном мире и быть не похожей на остальных. В конце концов, неужели я должна упускать свой шанс? Разве другая девушка на моём месте стала бы отказываться от возможности встретиться с чудом? Странно, я назвала Сержа чудом... А что такое чудо? Ведь это мои же фантазии, моё желание видеть мир таким, каким я хочу его видеть, и Серж дал мне такую возможность. А Константин? Что ж, я всё равно не смогла бы стать ему парой. У него своя жизнь. Он, как и все, думает о работе, карьере, семье и любви. Я хочу другого. Не знаю точно, чего именно, но другого. Любовь в моём представлении — это бесконечная мечта и фантазия. Я сама себе не смогу объяснить, что такое любовь, но я верю, что Серж поможет мне в моём желании познать себя и объяснить. Если Серж раскроет мне то, чего я не вижу сама, я буду ему очень благодарна.

 

Продолжение следует...

 

© Муратова Р.М., 2010. Все права защищены
    Произведение публикуется с разрешения автора

 


Количество просмотров: 2198